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作者:刘鹏 来源:新华网 发布时间:2008-6-4 10:12:3
“发现”号成功对接国际空间站

    6月2日,“发现”号航天飞机和国际空间站对接后,双方宇航员热情拥抱(电视截图)。美国东部时间2日14时03分(北京时间3日凌晨2时03分),美国“发现”号航天飞机与国际空间站顺利对接。“发现”号将在空间站停留9天,其间宇航员们要进行3次太空行走,组装“希望”号实验舱。(新华社/路透)  

美国“发现”号航天飞机美国东部时间6月2日14时03分(北京时间3日2时03分)与国际空间站成功对接,使持续近两天的太空飞行暂告段落。
 
“发现”号此行为国际空间站送去日本建造的“希望”号大型太空实验舱主体加压舱段以及空间站使用的备用厕所泵。“发现”号美国宇航员格雷戈里·查米托夫将替换今年3月前往空间站的美国宇航员加雷特·赖斯曼。
 
对接
 
北京时间3日2时03分,“发现”号机组指令长马克·凯利操作“发现”号同国际空间站成功对接。当时,“发现”号和国际空间站正在南太平洋上空340公里高的轨道上飞行。
 
国际空间站出现在视野后,凯利通过无线电对等待的空间站成员说:“我们盼着看见你们这些伙计。”
 
“你不知道我们也多盼着看到你们”,空间站上的美国宇航员赖斯曼回答。
 
“发现”号向空间站靠拢时,赖斯曼播放起美国西部乡村歌曲《护航》。“继续稳稳地往前走,‘发现’号,”赖斯曼向“发现”号机组成员喊道。
 
对接后大约1个半小时,“发现”号和国际空间站打开对接舱门。机组成员和空间站人员热情拥抱。之后不久,空间站指令长谢尔盖·沃尔科夫向“发现”号上6名美国宇航员和1名日本宇航员讲解安全事项,帮助他们熟悉远离家园的“新家”。
 
安检
 
对接前1小时,“发现”号在国际空间站下方约180米处作了个360度旋转,使空间站成员得以拍下“发现”号机腹的数百张清晰照片,供地面工作人员分析“发现”号机腹隔热板在发射升空过程中是否受损。
 
2003年,“哥伦比亚”号航天飞机发射时,大块泡沫从外挂燃料箱上脱落,破坏了隔热板,致使“哥伦比亚”号返回地球过程中解体。“哥伦比亚”号惨剧发生后,航天飞机同空间站对接前的“大翻转”安全检测成为标准工作程序。
 
地面图像专家将仔细研究“大翻转”过程中拍下的“发现”号机腹图片,以及“发现”号发射过程中的大量照片,以确认“发现”号是否具备6月14日安全返航的条件。
 
希望
 
“发现”号这次运载的最重要物件是“希望”号实验舱的主体加压舱段。它长约11米,宽约4.4米,重约15吨,如同一辆大型长途客车大小,占据了“发现”号几乎全部有效载荷空间。
 
“希望”号实验舱部件分3次向国际空间站运送。首批部件今年3月已送达。这次是第二批。实验舱和配套设备价值超过20亿美元,建造过程历时20多年。建造者盼望“希望”号实验舱早日实现设计用途。
 
“仅发射升空并把它放到空间站上还不够,”日本宇宙航空研究开发机构理事长立川敬二在“发现”号升空后说,“这一计划的真正目的是利用实验舱开展实验。我们认为,实验最早有望在今年8月开始。”
 
“发现”号送去的备用厕所泵,则让国际空间站人员有了盼头。大约两星期前,空间站上唯一的厕所出现故障,迫使空间站人员每天手动冲厕数次,苦不堪言。备用厕所泵有望修复这座俄罗斯造的太空厕所。
 
按照计划,“发现”号同国际空间站对接后,宇航员迈克·福萨姆和罗恩·加兰须在空间站的一个低气压舱过夜,准备次日的太空行走。
 
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