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来源:新华网 发布时间:2008-3-30 11:32:37
中国首家“小鼠医院”建成 有助解读人类生老病死
 
记者3月29日从上海市科委获悉,中国首家“小鼠医院”正式在沪建成。在这里,科学家们将通过“由鼠及人”的方式,解读有关人类生老病死的无穷秘密。
 
据上海《文汇报》报道,这座国际先进的“小鼠医院”里,设施一应俱全。它拥有手术室、产房(3969个“床位”)、病房(15183个“床位”)、检验科、病理科、放射科、神经科等多个科室,并配备了血细胞自动分析仪、活体影像检测仪、小鼠CT、骨密度检测仪等多种现代化检测仪器。
 
“医院”的手术室,可以看作是一座小鼠基因改造工厂。在这里,科研人员可以对小鼠基因组进行各类“手术”——给它“移植”一个人类基因,或精准地从2万多个小鼠基因中“切除”某一个特定基因。然而,“手术”的目的并非治疗,而是让小鼠代替人类患上各种疾病,甚至令其丧失记忆或者吸毒成瘾。就连只会感染人和黑猩猩的乙肝病毒,也能在此“传染”给小鼠,并且代代相传。
 
小鼠不通人语,如何“吐露”其“术”后感受?有办法。“小鼠医院”里的“全科医生”将为它们做全身检查。综合各类检测指标,“医生”们将给出一个明确的诊断——“是否生病”和“生了什么病”。此后,成功患病的小鼠将住进“特护病房”生儿育女,供国内外科研人员探寻发病机制,开展新药研究。
 
为何偏偏选择小鼠代人受过?“小鼠医院”院长、上海南方模式生物研究中心主任王铸钢教授解释说,小鼠天生就是解读人类“生命天书”的能手。因为它是最小的哺乳动物之一,繁殖和发育速度特别快,远比在大猩猩、猴子等动物身上做实验来得方便。更为重要的是,小鼠在生物进化上与人类非常接近,2002年完成的小鼠基因组测序发现,99%的人类基因都能在小鼠身上找到对应。
 
据了解,中国的小鼠“基因手术”研究始于世纪之交。2000年,上海南方模式生物研究中心在国内率先建立了较大规模的小鼠基因组遗传修饰技术平台。截至目前,中心相继完成了近200种小鼠基因“手术”,建立了一系列如肿瘤、白血病、肥胖、心律失常、癫痫、肝炎、血友病、骨质疏松等人类疾病小鼠模型。
 
目前,在国家“十一五”科技支撑计划重点项目的资助下,“小鼠医院”计划在三年内为国内相关科研机构“生产”150种与人类疾病相关的条件性基因“切除”小鼠模型,为人类基因功能研究、新药开发和疾病发病机制探究提供合适的研究“病例”。
 
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