作者:林小春 来源:新华社 发布时间:2016/11/3 13:45:55
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美完成哈勃望远镜“接班人”建设工作

 

新华社华盛顿11月2日电(记者林小春)经过约20年的努力,美国航天局2日宣布完成哈勃太空望远镜“接班人”——詹姆斯·韦伯太空望远镜的建设工作,这是世界上已建成的最大太空望远镜。

作为美国下一代主力太空望远镜,韦伯的主镜面由18片巨大六边形的金黄色镜片构成,看上去像一幅巨大的拼图,直径6.5米。美国航天局接下来将对这个主镜面进行一系列测试,之后将把主镜面安装到网球场大小的遮阳板上。按计划,韦伯望远镜将在2018年10月从法属圭亚那库鲁航天中心用欧洲的阿丽亚娜5型火箭发射升空。

“今天,我们庆祝(韦伯)望远镜的建成,接下来我们还要证明它能工作,”韦伯项目高级科学家约翰·马瑟当天在美国航天局举行的记者会上说,“这是我们辛苦工作20年的结果,我们正在开辟天文学上的全新疆域。”

曾在2006年获诺贝尔物理学奖的马瑟说,韦伯望远镜将比哈勃望远镜强大得多,原因有两个:一是韦伯主镜面集光区域比哈勃大6倍,是最大的太空望远镜主镜面;二是与哈勃不同,韦伯能在近红外波段工作,能在接近绝对零度(相当于零下273.15摄氏度)的环境中运行。

马瑟以“月球上的一只大黄蜂”举例说,“我们将能同时通过反射太阳光与(大黄蜂)散发出的热量两种方式观测到它”。

美国航天局局长查尔斯·博尔登当天在一篇博客文章中把韦伯望远镜称为“人类看宇宙的眼睛”。

博尔登说,韦伯望远镜将帮助观测宇宙形成后的第一批星系,并探索围绕遥远恒星运行的未探索过的行星,搜寻生命存在的迹象,此外还将帮助研究太阳系的演化过程。

韦伯望远镜耗资约87亿美元,除了美国航天局外,欧洲航天局与加拿大航天局也参与建设。韦伯望远镜原计划2014年升空,但因预算等问题不得不推迟4年发射。

哈勃望远镜于1990年进入太空,退役时间已多次推后,按现计划将会在轨道上继续工作至2021年。

 
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