作者:宗华 来源:中国科学报 发布时间:2015/12/17 10:13:26
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鹦鹉会研磨贝壳变食物

 

鹦鹉能跳舞、说话,而如今科学家发现,它们还能利用并共享研磨工具。

鹦鹉被拍摄到利用石子研磨东西——这曾被认为是独特的人类活动,并且使人类文明得以从谷类食物中提取更多营养。

来自美国纽约大学的Megan Lambert和同事研究了生活在一个鸟类饲养场中的马岛鹦鹉。当时,他们注意到一些马岛鹦鹉在笼子里用石子和椰枣核打磨贝壳。“我们很吃惊。”Lambert说,“在这类动物中,用工具研磨海贝壳是此前从未见过的事情。”

随后,这些鸟类会舔吃工具上的粉末。一些鹦鹉甚至相互传递工具,而这在动物中是极其罕见的。Lambert和团队成员连续6个月观察了这些鹦鹉,并注意到研磨贝壳在繁殖季节之前会更加频繁。

由于海贝壳含有对雌性鹦鹉在产卵前至关重要的钙,研究人员推测,它们是在生产自己的钙补充剂,因为这种矿物质以粉末形式存在时可能会被更好地吸收。

不过,这种行为的目的尚不明确。尽管雌性鹦鹉需要钙,但通常是雄性在研磨。或许,它们会反刍这种矿物质,并将其传给伴侣。然而,为何要使用工具而不是喙呢?该团队推测,仅利用喙来研磨可能并不舒服。

目前,Lambert希望通过观察野外鹦鹉追踪这种行为。“我想知道在大自然中,它们是否也会在繁殖季节前同海贝壳进行这种互动。”

此前,马岛鹦鹉的近亲——风头鹦鹉曾被看见利用木棍获取掉落的东西。去年,它们被观察到从其他鹦鹉那儿学习这些技巧。

风头鹦鹉研究的参与者、来自英国牛津大学的Alex Kacelnik被这项鹦鹉研究中的新发现吸引。“很难相信,几十年前人类还被认为是使用工具的唯一物种。”(宗华)

《中国科学报》 (2015-12-17 第2版 国际)
 
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