作者:David J. Anderson 来源:《当代生物学》 发布时间:2015/6/12 11:14:30
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苍蝇害怕不?

阴影让果蝇放弃食物。图片来源:William T. Gibson

当果蝇面临高空中的阴影威胁时,它们会害怕吗?研究人员近日在《当代生物学》期刊上报告称,这很难回答。但他们的研究显示,果蝇对可见威胁的反应中包含人类所谓的恐惧的许多基本要素。

美国霍华德·休斯医学研究所的David J. Anderson及其同事表示,他们对果蝇的研究向揭示害怕和其他情感状态背后的神经化学、神经肽和神经元回路方面迈进了一步。“如果你声称果蝇和人一样有4个基本的行为——进食、战斗、逃跑和交配,没有人会与你争论。”该研究第一作者、加州理工学院博士后研究员William T. Gibson说,“但更进一步揭示果蝇在逃跑时是否会害怕,就更加困难了。”

为了以一个不同的且更确定的方式回答这个问题,研究人员剖析了恐惧的基本建构模块,即“情感基元”。Gibson解释称,首先害怕是持久的。例如,如果你听到枪声,可能在一段时间都会感到害怕。而且,恐惧还是情景化的,一旦你受惊,其他一些触发因素也会让你恐惧,例如,平底锅的叮当声和大力敲门声等。

那么问题是,基于这些情感建构模块,果蝇对阴影的响应是否类似人们对枪响的反应?新研究显示,正是如此。

Anderson和同事将果蝇封闭在一个区域内,在这里,它们被反复暴露于来自上方的阴影中。通过与同事Pietro Perona的计算机视觉小组合作,该团队分析了拍摄下的果蝇行为。这些影像展示了阴影等级升高和持久性增加对果蝇速度和跳跃的影响。偶尔,该昆虫会被“冻结”在一个地方。阴影还会让饥饿的果蝇放弃食物源。

该研究小组发现,果蝇需要一段时间后才能重新开始靠近食物,这表明这种动物内部的自卫状态在缓慢消失。值得注意的是,暴露的阴影越多,果蝇就需要越长时间“冷静”。换句话说,当果蝇逃离阴影时,它们不仅是瞬间逃亡,还同时发生了类似恐惧的生理状态。研究人员表示,如果情况属实,意味着果蝇将有助于科学家进一步理解恐惧和其他情感的发生。(来源:中国科学报 唐凤)

 
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