作者:宗华 来源:中国科学报 发布时间:2015/11/4 9:02:08
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维生素补充剂拯救濒危鹦鹉

 

它们凑成了古怪的一对。全球最重的鹦鹉——碰巧也不会飞行——依靠一棵高大针叶树的浆果繁殖,而泪柏树能好多年根本不结任何果实。

几十年来,环保人士一直为拯救濒危鸮鹦鹉而奋斗。这种鹦鹉仅限于在新西兰沿海一些没有天敌的小型岛屿上生活。他们的部分策略是提供没有柏树浆果时能支撑鸮鹦鹉繁殖的食品补充剂,但发现这种完美的食谱被证明难以实现。太多卡路里导致过多雄性鹦鹉被孵化出来,而太多蛋白质使雌性鹦鹉在摄取足够的钙用于产卵前停止进食。

由于目前仅剩下125只鸮鹦鹉,修正食谱成为一项紧迫的任务。“过去30年里,在鸮鹦鹉生存的主要岛屿上,浆果只成熟了两次。”新西兰环保部鸮鹦鹉科学顾问Andrew Digby表示。

如今,来自奥克兰梅西大学的Pamela von Hurst认为,她找到了最终的关键成分——维生素D。鸮鹦鹉在夜间出没,并且是素食者,而血液测试发现了低含量的维生素D。“维生素D对于吸收膳食钙非常重要,在产卵过程中也发挥了很大作用。”

当她的团队分析泪柏树浆果时,他们发现一种特定形式的维生素D含量很高。此项发现带来了一种在不结果实的年份里为鸮鹦鹉提供足以支撑其繁殖的营养补充剂。

自1989年起,环保组织一直在穿越崎岖的岛屿,为鸮鹦鹉提供额外的食物。不过,直到现在,他们仍缺乏一种完美的食谱,无法在没有泪柏树的年份里刺激鸮鹦鹉繁殖,并且在这个过程中无意间歪曲了这种鸟类的性别比例。

繁育上的首次突破来自澳大利亚悉尼大学的研究人员David Raubenheimer及其团队的工作。他们发现,一种补充剂可能正导致鸮鹦鹉缺钙。

“这立即敲响了警钟。”Raubenheimer说。钙对于形成蛋壳以及长成这种笨重鸟类异常巨大的身躯很重要。如今,人们知道泪柏富含钙和特定形式的维生素D,那么就有可能生产出能在不结果实的年份中真正刺激鸮鹦鹉繁殖的补充剂。(宗华)

《中国科学报》 (2015-11-04 第2版 国际)
 
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