作者:袁原 来源:新华网 发布时间:2011-9-17 10:40:06
选择字号:
网络教学冲击传统大学 引起诸多争议
 
在海地,有一所大学没有围墙也没有校园,甚至无需学生缴纳学费。这就是网络高等教育机构“人民大学”,在2010年1月海地地震后“建成”使用。
 
在全球各地,网络教学的兴起“打破”了传统大学的校园围墙,令越来越多人能够更为便捷、灵活和廉价地接受高等教育,但也引起诸多争议。
 
废墟上的大学
 
所谓“人民大学”,不过是矗立于海地地震废墟中一座简易电脑中心。在这里,懂英语的年轻人借助互联网接受远程教育,实现“大学梦”。
 
23岁的乔伊·让出身于海地一个贫穷家庭。如果没有“人民大学”,他可能永远与高等教育无缘。“当听说不要学费,我担心这里教的不好,”他说,“实际上,我学了不少知识,而且喜欢这里老师辅导学生和学生互相帮助的教学方式。”
 
与让一样,海地“人民大学”的学生大都出身贫寒。地震后,他们住在临时搭建的帐篷中,每天徒步来到电脑中心,在这里接受4个小时的网上教学。
 
海地“人民大学”由以色列企业家沙伊·雷谢夫捐赠建成,是其全球网络教学项目的一部分。2009年,雷谢夫出资100万美元建成网络免费大学,为穷人家的孩子提供高等教育。“他们没有电,没有电脑,不少学生头顶水罐从山那边赶来上学,”他说。
 
目前,这个免费教学计划已经招募了数百名志愿者。他们大都是大学教授,向全球100多个国家的1000多名学生教授为期10周的在线课程。每堂课上,老师们向20到40名学生发放一周阅读材料,并要求他们将学习感想上传到指定网站并彼此点评。
 
“教学基于同伴互助,就好像在健身房锻炼一样,能学到多少知识取决于你投入多少,”该项目导师谢伊·戴维说。戴维是一个软件企业家,在美国康奈尔大学取得博士学位。如今,他在“人民大学”教授电脑编程入门课程。
 
“我们正试图打造一种模式,让发展中国家能够以较少的钱普及教育,”雷谢夫说。从今年秋天开始,海地“人民大学”将结束免费教育,向学生们收取10到50美元不等的学费。
 
网络时代的课堂
 
即使在发达国家,网络教学因为其廉价、便捷和灵活的特点同样深受欢迎。随着越来越多机构提供并认可网络教育资质,互联网正成为人们求知解难的新课堂。
 
里安·约德是一名35岁的电脑编程师,多年前曾在南佛罗里达大学修得72个学分。最近,他报名注册一个名为“直线”的网络学校,花216美元选了两门课:会计和商业沟通。一个月后,约德将所修得的全部学分转至位于新泽西的州立托马斯·爱迪生学院,今年6月获得学校颁发的学士学位。
 
埃琳·拉森是一家电视台的全职员工,但她真正的理想是当一名老师。她在网络学校“西部州长大学”注册,每学期缴纳3000美元学费,在保证及格的前提下可以修读任意科目。每个星期,学校导师会打电话给她,交流学习情况。40岁的拉森已经有4个孩子,根本无暇出席传统的课堂教学。“在其他任何学校,读完这些课程都会忙得‘四脚朝天’,”她说,“对于我这样凡事拖拉的人而言,每周的导师来电非常有帮助。”
 
34岁的艾伦·朗是一名消防队长,受过紧急医务护理训练。他报名参加一个“学习计数”的网络教育计划,输入自己曾经取得过的资质认证以及工作中所学知识。经这个教育网站计算,朗获得堪萨斯州渥太华大学的7个学分。他为此付费750美元,如果到学校就读取得同等学分需要至少2800美元。
 
备受争议的学历
 
网络教学走红之际,对这种新兴教学方式的怀疑和批评却不绝于耳。
 
“在线自修一门课程与课堂教学不同,”西华盛顿大学历史学教授约翰·内梅说:“课堂上教授能够回答你的疑问,为你展示不同观点,并促使你钻研问题。”他认为,不少网络教学课程急功近利,违背知识积累的正常规律。例如,西部州长大学的广告总是强调学生们多快就能得到多少学分,但却毫不在意他们到底学到什么。
 
哥伦比亚大学师范学院的调查结果也显示,尽管坊间流传不少网络大学毕业生的成功故事,事实却不尽如人意。该调查连续5年追踪华盛顿州5.1万名社区大学学生学习情况。结果发现,在网络大学取得学分最多的学生最不可能毕业或转学就读传统四年制本科课程。
 
尽管如此,网络教学方兴未艾。美国作者阿尼娅·卡门内茨2010年出版书籍《你自助:教育庞克、教育企业家和高等教育变形》,剖析网络教学的现状和趋势。她认为,网络教学无论质量和规模都将继续加强。“对有些人而言,这意味着接受更好的教育,”卡门内茨说,“对另一些人而言,这意味着至少能受点教育,强于一无所有。”
 
美国胡佛研究所学者切斯特·E·芬恩甚至预言,除了少数几所一流大学,传统学校都将因为网络教学的兴起而发生“剧变”。随着网络学校的兴起和市场扩张,学生对高等教育拥有更多选择权。“高等教育将不再是就读大学4年的一道主菜,而变成东拼西凑的餐前小吃,”他比喻说,“人们将通过各种渠道学习,完成中学以后的教育。”
 
高教变革的希望
 
目前网络教学形式不一,不仅为人们求学提供便利,也从不同角度改变传统高等教育。
 
除了“人民大学”这种在线教学的网络学校,还有不少网络教育机构与传统学校合作,“虚实”结合完成高等教育。位于俄亥俄州的蒂芬大学与一家商业网络教学机构合作,推出网络大学“常春藤桥学院”。只要完成2年在线学业,该校学生即可就获得学位,与其合作伙伴十几所实体大学的文凭互为转换。
 
还有一些网络教学机构出身“草根”,纯属非营利性质。例如,一家名叫“同伴对同伴”的网络大学,由参与者自发选定课题并结成小组学习,学习内容从计算机编程到巴洛克艺术不等。
 
网络教学兴起似乎见证着高等教育更加市场化和民主化的过程。在美国,早在网络教学兴起之前,人们就已经通过职业培训机构等多种渠道完成高等教育,学员规模逐渐接近传统高校就读学生人数。而今,网络教学模式甚至比这些培训机构更加有效、便捷、便宜,势必对传统高校造成更大冲击。
 
俄亥俄大学经济学教授理查德·维德看好网络教学的前景,但认为目前判定哪种教学模式会成功仍为时尚早。“我等待‘维基大学’开张,来自各行各业的人们将为此提供资源开放、高质量的在线课程,”他说,“或者,等待比尔·盖茨之流创立一所不拘一格的‘超级明星大学’,为其所需的200门课程物色优秀教授,给他们每人2.5万美元,让他们在网上公布课程内容。”
 
相关链接:第一所免费网络大学“人民大学”
 
以色列企业家沙伊·雷谢夫2009年5月成立“人民大学”,开创世界第一所免学费网络大学,希望借此进一步普及教育。
 
“这个想法其实简单,就是把社交网络应用到学术领域,”雷谢夫谈到建校初衷时说,“由于没钱或者居住地没有大学,全世界有数以百万计高中生毕业后无法上大学。”在创办“人民大学”之前,他已经在欧洲推动开发多个网络教育机构。
 
目前,学校开设企业管理和计算机科学两门本科课程,课程全部采用英语授课。雷谢夫计划4年内招收1.5万名学生,对学校的赞助金从最初的100万美元提升至600万美元。
 
经“人民大学”录取的学生无需缴纳学费,之多只需支付50美元申请费和100美元考试费即可入学。学生交纳的具体费用依照其国籍而定,来自欠发达国家的学生所需支付费用相对较低。
 
 
 
 
特别声明:本文转载仅仅是出于传播信息的需要,并不意味着代表本网站观点或证实其内容的真实性;如其他媒体、网站或个人从本网站转载使用,须保留本网站注明的“来源”,并自负版权等法律责任;作者如果不希望被转载或者联系转载稿费等事宜,请与我们接洽。
 
 打印  发E-mail给: 
    
 
以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点。 
SSI ļʱ
相关新闻 相关论文

图片新闻
分步裁剪“碳—氟”键  三氟巧变双单氟 新冠防疫措施让全球减排7%
天问一号拍摄火星高清图发布 10亿年后,地球大部分生命将缺氧而亡
>>更多
 
一周新闻排行 一周新闻评论排行
 
编辑部推荐博文
 
论坛推荐