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作者:任海军 来源:新华网 发布时间:2009-3-4 14:51:14
科学家发现土星新卫星

一颗直径约为0.5公里的小卫星可能藏身于G环之内 

据《科学美国人》杂志网站3月3日报道,科学家借助美国航天局“卡西尼”土星探测器所得数据,在土星外环中发现了一颗新卫星,这一发现有助于破解土星G环的形成之谜。总部设在巴黎的国际天文学联合会当天也证实了这一消息。
 
土星以其庞大、复杂的环系统而著称,其中G环是最为神秘的环之一。G环是位于土星主要的一组环之外的黯淡窄环。此前专家认为,土星的其他尘埃环周围通常有卫星相伴,而G环却一直“孑然一身”。G环内缘有一段长度约为其六分之一的亮弧,科学家们认为,这段亮弧为G环提供尘埃和冰,但亮弧的历史演变过程一直是个谜。
 
科学家通过研究“卡西尼”发回的最新图像数据发现,一颗直径约为0.5公里的小卫星可能藏身于G环之内,这颗小卫星与G环内的流星或小型天体相撞产生的碎片,可能是亮弧和G环的物质来源之一。
 
土星环系统按照被发现的时间顺序以字母命名,从土星内侧向外,依次为D、C、B、A、F、G和E环,其中A环、B环和C环为一组主要的环。
 
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