作者:黄敏 来源:新华网 发布时间:2009-11-3 11:27:16
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美研制人造神经 有望帮残疾人“唤醒”义肢

 
美国科学家研制出一种人造神经,有望帮助残疾人用义肢感知冷暖。
 
现阶段,科学家已在实验室动物身上成功运用这项技术,预期在10年内可以用于人体。
 
感冷暖
 
这项技术是密歇根大学整形外科教授保罗·塞德纳的研究成果。
 
英国《星期日泰晤士报》11月1日援引塞德纳的话说,人造神经由一种名为聚乙撑二氧噻吩(Pedot)的导电聚合物制成。这种聚合物能有效地双向连接义肢和大脑,反应速度是天然神经细胞的两倍,传输神经系统电信号的性能比目前使用的金属材质高10倍。
 
塞德纳说:“它的感受非常真实,而且不需要大脑二次学习,因为神经已经传输了所有信号。”
 
他说,这种人造神经将装备成千上万个纳米感应器,从而可以分辨碰触、冷暖和其他感觉。这种纳米感应器现阶段正处于研发阶段。
 
他表示,如果研发人员能够研制出敏锐的感应器,让义肢感受到轻触和压力,“那我们就能建立起义肢与患者大脑之间的联系”。
 
促生长
 
塞德纳说,研究证实,聚乙撑二氧噻吩这种聚合物还能促进新神经生长。
 
研究人员在老鼠身上进行临床实验发现,把这种人造神经接入老鼠的断腿后,新的神经纤维开始生长,逐步取代受损神经,从而使死去的肌肉恢复生命力。
 
另一项实验中,研究人员在老鼠截断神经周围植入一些肌肉和聚乙撑二氧噻吩。114天后,截断神经周围长出了新的血管、肌肉和神经纤维,老鼠恢复了敏锐感觉。
 
塞德纳在上周于西雅图举行的美国整形医生年会上宣布这项研究成果。他说:“失去双手的人将能够再次牵起孩子的手并且感受小手的温度。”
 
等十年
 
全世界截肢患者为数不少,仅英国每年约有5000人装义肢。
 
现年23岁的约翰·巴特沃思期待这项技术早日成熟。他曾是英国空军一员,2007年在伊拉克失去左手。
 
谈到使用现有义肢的感觉,他说:“你不能感受压力,当拿一杯咖啡时,你必须一直盯着(义肢),确保它握得恰到好处。如果能用它重新感知,那真是太神奇了。”
 
塞德纳希望在3年内开始人体临床实验,在10年内让这项技术能够造福广大患者。
 
英国伦敦国家矫形医院顾问迈克尔·福克斯则认为,这项人造神经技术运用于义肢尚有一些技术难题有待解决。
 
“当你谈论从义肢向大脑传回感觉时,你必须谨慎,”福克斯说,“如果大脑接收到错误信号,那将是一大危险。这些进展令人兴奋,但它还为时尚早。”
 
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