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美“黎明”号小行星探测器顺利运上发射台
 作者:张忠霞 来源:新华网 发布时间:2007-9-12 11:37:17 小号字 中号字 大号字
 
美国“黎明”号小行星探测器9月11日被运上发射台,如果一切顺利,它将最早于26日发射升空,飞赴火星和木星之间著名的小行星带,探测那里的两个大型天体——灶神星和谷神星。
 
美国宇航局“黎明”号项目小组9月11日介绍说,当天早些时候,“黎明”号探测器被顺利运上佛罗里达州肯尼迪航天中心17B发射台。“黎明”号的发射窗口期将从9月26日一直持续到10月15日。9月26日的发射窗口时间从美国东部时间早晨7时25分持续到7时54分。
 
“黎明”号将成为考察小行星带的第一颗太空探测器,也将成为第一个围绕两个大型目标运行的探测器。按计划,“黎明”号将于2011年到达灶神星,2015年飞抵谷神星,飞行旅程将超过50亿公里。
 
在火星和木星间的小行星带里,灶神星和谷神星是最大的天体之一。根据2006年8月国际天文学联合会提出的新定义,谷神星已经从小行星升格为矮行星,但美国宇航局没有改口,仍称“黎明”号为小行星探测器。
 
科学家认为,小行星是处于萌芽期但未得到机会成长起来的“行星婴儿”。灶神星和谷神星在太阳系形成的最初几百万年中经历了不同的进化历程,因此它们是研究行星形成奥秘的绝佳对象,将有助于了解45亿年前太阳系早期的情形和演化过程。
 
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