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作者:陈立希 来源:新华网 发布时间:2008-6-10 9:17:44
新西兰研究减少动物“排气”
 
畜牧业在新西兰经济中占据重要地位。但畜牧业圈养的动物打嗝、放屁,释放大量甲烷,成为新西兰温室气体主要排放者。
 
新西兰正在研究针对动物的基因或疫苗“疗法”,以减少它们的甲烷排放量。新西兰贸易部长菲尔·戈夫说,研究取得突破性进展。
 
“排气”大军
 
美国《洛杉矶时报》6月8日报道,新西兰人口仅400余万,但却养有大约4000万只羊、900万头肉牛和奶牛以及100多万只鹿。
 
畜牧业为新西兰带来滚滚外汇收入。但这类温顺的反刍动物是新西兰重要的温室气体排放源。每天,它们摄入的食物都会在瘤胃(反刍动物的前胃)中经过多种微生物和唾液发酵,产生大量甲烷,随着牲畜打嗝放屁,释放到大气中。
 
据统计,全球甲烷排放量中,近20%由牲畜贡献。在牲畜众多的新西兰,甲烷和一氧化二氮的排放量为整个国家温室气体排放总量的近50%。
 
甲烷的排放总量虽然次于二氧化碳,但就其单位重量产生的温室效应而言,甲烷的破坏力23倍于二氧化碳。气候学家指出,甲烷是全球变暖的重要元凶之一。
 
政府限排
 
在新西兰政府资助下,畜牧业温室气体研究联合会成立。联合会拥有25名专职研究员,他们利用基因工程、克隆技术和疫苗接种,寻找减少动物温室气体排放的方法。
 
新西兰贸易部长戈夫4日说:“我们的农业研究机构成功绘制了引起反刍动物排放甲烷的染色体图。我们相信,可以通过给动物接种疫苗的方法,减少这类气体排放。”
 
按计划,新西兰定于7月推行温室气体配额交换体系,个人和机构可出售或购买温室气体配额,满足各自生产生活需要。甲烷将和二氧化碳一样,成为限量对象。
 
此外,新西兰还倡议把农民纳入配额交换体系,成为首个要求农民为温室气体排放超标付费的国家。
 
农民异议
 
然而,一些农业和畜牧业协会对政府减排措施提出异议。
 
新西兰农民联合协会主席查利·佩德森警告说,温室气体配额交换体系今后5年内将导致农民利润减半,不少农民将因此破产。
 
新西兰农民联合协会拥有1.4万名农场主会员,约占新西兰农场主人数三分之二。佩德森本人也是一个有机农场所有者,他在新西兰首都惠灵顿东北约100公里处的福克斯顿养有大约9000头牛和羊。
 
佩德森说,消费者既要求动物不受虐待、环境不受影响,还要农产品保持低价。如果农民必须为动物正常的生理反应购买配额,他们将无法保证收益。
 
他还讽刺说,新西兰“烟囱太过干净,以致动物成了最大污染源”。
 
畜牧业温室气体研究联合会管理员马克·阿斯平说,在遏制全球变暖趋势的斗争中,农民“手无寸铁”,科学家有责任为他们提供科学武器。
 
但他同时坦言:“要改变数十万年来动物的进化结果,确实是一大挑战。”
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