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来源:新华网 发布时间:2008-3-20 21:35:38
英科学家发明可控制基因功能开关的新技术
 
英国剑桥分子生物学实验室的阿伦·克卢格爵士近日发明了一种可控制基因功能开启或关闭的新技术。该技术有望使艾滋病、心脏病和糖尿病等疾病的治疗取得重大进展。
 
据《泰晤士报》网站报道,新技术依靠被称为转录因子的蛋白质来加强或减缓基因的活动。克卢格1985年发现了一种能实现上述功能的蛋白质,并将其命名为锌指蛋白。对某种特定基因有效的锌指蛋白携带可附着在基因上的核酸酶,能使基因开启或关闭。
 
该技术可关闭一些使心脏病或癌症恶化的基因,还可以激活那些保护神经不受损坏或促进血管生长的基因。
 
对于艾滋病的治疗,该技术就是通过改造病人免疫系统中的T细胞,使其能够免受艾滋病病毒感染。这样病人就能拥有一些正常工作的T细胞去抵御其他方面的感染。
 
据报道,目前美国加利福尼亚州桑加莫生物科学公司已根据这一原理开发出几种药物,旨在控制部分基因的首批药物已开始临床试验,针对艾滋病病毒感染者的试验也将在数月内进行。
 
科学家说,如果试验成功,新技术将改变很多疾病的治疗方式,使基因疗法首次成为常规医学疗法。
 
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