作者:Tatsuya Amano 来源:《皇家学会学报B卷》 发布时间:2014/9/4 15:07:40
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经济发展扼杀语言多样性

 

埃雅克语的最后一位使用者Marie SmithJones 于2008 年去世。图片来源:Natalie Fobes

世界上大约有7000种语言正在以比物种灭绝还要快的速度消失,差不多每两周便有一种语言宣告死亡。如今,通过借鉴生态学研究中用来追踪濒危物种的方法,研究人员已经确认了语言多样性面临的主要威胁:经济发展。研究人员表示,尽管经济发展在过去的个案中已经表明能够彻底摧毁一种语言,但这是第一项研究证明它是一个全球现象。

主持这项新研究的英国剑桥大学动物学家Tatsuya Amano表示,许多人知道北极熊面临的威胁以及已经灭绝的北美候鸽,但很少有人听说过濒危和灭绝的语言,例如美国阿拉斯加的埃雅克语——最后一名埃雅克语使用者于2008年去世;还有土耳其的尤比克语,这种语言的最后一位流利使用者死于1992年。

众所周知,经济增长或者实现它的愿望能够驱动语言的消失。Amano解释说,一些强势语言,例如中国普通话和英语往往需要教育和商业中的向上流动性,并且经济援助经常鼓励受助者说占主导地位的语言。而具体的案例研究证明,这样的力量在起作用,例如在英国,有从凯尔特语向英语的过渡;在尼日利亚,则是从Horom语到英语的交替,这是第一个在全球范围内调查语言消失情况以及分析经济增长对语言影响的研究。

有关现存濒危语言流利使用者的数量及地点的数据是非常稀少的,但Amano和同事通过最完整的可用资源—— 一个名为“民族语”的在线数据库——进行了他们的分析。利用这个数据库,研究人员能够计算全世界范围内的语言分布地理范围,使用人数及其衰减速度,同时在覆盖整个地球的约190公里见方的方格单元内绘制这些数据。Amano强调,尽管他们能够获得全世界大概6909种语言中超过90%的范围及使用者数量的信息,但却只能收集649种语言,或者说全部语言的9%的使用率增长或下降的详细信息。

接下来,研究人员尝试着统计了语言消失与其他一些因素之间的关系,例如一个国家的国内生产总值以及全球化水平。此外,他们还分析了一些环境因素,例如海拔高度,这些因素能够通过影响人际交流而对语言的消失产生影响。

Amano指出,在对所有的变量进行分析后,研究人员发现经济发展与语言的消失关系最为密切。研究人员在9月2日的英国《皇家学会学报B卷》网络版上报告了这一研究成果。

这项研究主要涉及了两类语言消失类型。一类是经济得到充分发展的地区,例如北美洲的西北部地区以及澳大利亚的北部地区;另一类则是经济不发达地区,例如热带地区和喜马拉雅地区。Amano说,地理因素在某些方面似乎可以视为一个缓冲或威胁。例如,近年的语言消失似乎更多地发生在温带地区,而非热带地区或山区,这可能缘于前者在交通上更为便利。他强调,还需要进行更多的研究,以便精确了解经济发展究竟如何杀死了语言。同时接下来还需要搞清经济增长如何与其他因素(例如地形)相互作用,从而对语言消失产生影响。

美国加利福尼亚大学伯克利分校语言学家Leanne Hinton指出,尽管这项研究并没有给出如何拯救濒危语言的方法,但有一系列用于重振这些语言的措施可供借鉴,例如将夏威夷语言引入学校课程以及政府的日常工作。(来源:中国科学报 赵熙熙)

 
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