作者:Stephen L. Brusatte 来源:《Biological Reviews》 发布时间:2014-8-25 16:29:46
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最新研究称恐龙大灭绝全怪“运气不佳”

 

最新研究称恐龙大灭绝全怪“运气不佳”
 
最新研究称恐龙大灭绝全怪“运气不佳”
 
据英国广播公司网站7月28日报道,最新研究称,恐龙6500万年前在白垩纪晚期地球遭遇陨星撞击后灭绝完全是因“运气不佳”。
 
有英国科学家指出,陨星撞地时正赶上恐龙生态环境处于最“脆弱”时期,使得恐龙灭绝变成几乎在劫难逃。
 
苏格兰爱丁堡大学的布鲁萨特博士(Dr Steve Brusatte)说,在陨星撞地前,地球当时已经由于气候变暖而出现海平面上升和火山活动剧烈频繁等现象,已经有很多物种濒临灭绝。
 
他认为,如果陨星早几百万或晚几百万年撞地,恐龙还都可能有机会避免灭绝厄运,因此恐龙正可谓“运气非常糟”。
 
一共有英国、美国和加拿大十一位资深恐龙专家参与的上述研究成果已发表在最近一期的生物学学术期刊《Biological Reviews》
 
在劫难逃
 
布鲁萨特博士向BBC记者介绍恐龙灭绝事件时说:“那简直是一场完美的风暴——即几乎所有坏运气都赶在一起的事件,又正赶上恐龙生态环境处于最脆弱时期。”
 
此前有证据显示,即使在陨星撞地之前,不少恐龙物种已经开始消亡; 因此有科学家质疑, 如果没有陨星撞地,恐龙是否也会逐渐自然走向灭绝。
 
不过,更多专家认为,地球大气暖化,海平面上升,火山活动加频加剧的确造成一些食草类恐龙开始走向灭绝,但是并没有迹象显示陨星撞地前恐龙面临着全面灭绝的命运。
 
新研究认为,如果陨星早几百万年或晚几百万年撞击地球,多数恐龙可能还会生存繁衍下去,甚至可能一直统治地球至今。
 
“陨星撞地前五百万时期的生态环境条件就要好得多,动植物种类更繁多,食物链也很坚实,很难因一次天灾就造成物种灭绝,” 布鲁萨特博士说。
 
“同样,如果陨星再晚撞几百万年,恐龙和生态环境也将有机会演化恢复得更多元。”
 
他指出,恐龙先后在地球上生存演化了1.6亿年,其间也不乏巨型自然和天外灾难,而恐龙每每渡过难关,并未面临生存危机。
 
也就是说,如果陨星撞地时间变一变,恐龙可能至今仍在“统治”地球。
 
人类福音
 
当然,科学家们也及时指出,尽管陨星撞地对恐龙来说灭顶之灾,但若没有恐龙大灭绝,包括后来的人在内的哺乳动物可能造就从地球上消失了,因为它们根本不可能与恐龙竞争,也不可能繁衍演化至今。
 
“如果恐龙不灭绝,就不会有我们,”布鲁萨特博士笑着说。“因为哺乳动物在恐龙主导的世界中根本不会有机会演化壮大。”
 
不少人头脑中可能都想过一个问题,那就是如果恐龙当真一直演化至今,是否也会成为智慧动物,并可能有语言呢?
 
“这是可能的!”布鲁萨特博士说。“在物竞天择的自然演化过程中,什么结果都是可能的。恐龙肯定有可能演化成智慧生命。”
 
在这一点上,剑桥大学教授塞蒙·康韦·莫里斯也理论上同意布鲁萨特的说法;不过他不认为恐龙会一直统治地球至今。
 
质疑声音
 
康韦·莫里斯教授认为,即使没有陨星撞击所造成的大灭绝,恐龙仍会和任何其他物种一样在自然演化中逐渐走向消亡。
 
他认为,在一个恐龙主导的世界中,其他物种受到巨大生存压力,更可能先一步演化出智慧和制造使用工具的能力。
 
“从那一刻起,恐龙就注定要完蛋了,”康韦·莫里斯教授说。
 
不是所有科学家都支持布鲁萨特博士的理论。不少人指出,尽管布鲁萨特的新理论有道理,但是研究结果并未能让人信服的证明如果陨星提前或推迟撞击地球恐龙就一定可以继续存活。
 
伯明翰大学的巴特勒博士说:“我们无法穿越时空回到千百万年前去论证陨星撞地早些晚些是否仍会造成大灭绝,但我们同意当时恐龙的生存环境的确不佳。”
 
伦敦大英自然博物馆的巴莱特博士也表示,很难说没有陨星撞地恐龙就不会灭绝,但是新研究至少证明一点,那就是恐龙灭绝的直接导因绝对是陨星撞地而不是当时的气候变化。(来源:参考消息)
 

 

 
 
 
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