作者:Tom Higham 来源:《自然》 发布时间:2014-9-1 14:31:43
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尼安德特人曾与现代人短暂相逢

 

新研究揭示,尼安德特人与现代人曾出现重叠。图片来源:THOMAS HIGHAM

早在25万年前,尼安德特人就已出现在欧洲和亚洲,而且,在那时的大部分时间里,他们独占了欧亚大陆,直到现代人的到来,并最终将他们取代。

在约4.5万年前智人到来之后,尼安德特人又坚持了多长时间,这一直是研究人员激烈争论的问题。一些人认为,他们之间几乎没有出现重叠。一项近日在线发表于《自然》杂志上的新研究推断,尼安德特人在3.9万年前完全消失。

该研究由英国牛津大学科学家领衔(图中为其中两位Thomas Higham和Katerina Douka正在俄罗斯的Chagyrskaya现场采集放射性碳样本),该研究覆盖了从西班牙到俄罗斯的40个站点,并采用最新的样品制备和统计技术提高精度。

根据尼安德特人居住的精确地点,科学家发现,尼安德特人和现代人确实重叠了2600年~5400年。尽管研究人员不知道尼安德特人为何会灭绝,但他们的发现倾向于支持这样的假设:尼安德特人在竞争中输给了现代人,而非因气候变化或其他因素自己消失。

该研究小组还表示,后期尼安德特人的一些创新实际上是“文化交流”的结果,例如,复杂的个人饰品和石制工具。换言之,这些物品是“抄袭”,或受到了现代人亲属的启发。(来源:中国科学报 唐凤)

 
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