作者:George Wittemyer 来源:《美国国家科学院院刊》 发布时间:2014-8-22 9:31:03
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非洲象陷入灭绝危机

 

越来越多的大象因象牙遭非法猎杀。

图片来源:Jamie Harron

迄今为止最全面的关于非法狩猎大象的调查估计,2010年至2012年,非法狩猎导致了10万头非洲象的死亡。

考虑到非洲大陆的广袤和各国监测水平的差异,确定现存非洲象的数量以及因非法狩猎而死亡的数量是很困难的。但是,如果政府和科学家想要完全了解问题的严重程度,有根据的估计是至关重要的。

美国科罗拉多州立大学生态学家George Wittemyer领导的团队研究了非洲象的出生和死亡数据并分析了死亡原因,以此为基础估计局部和整个非洲的非法狩猎比例,即每年每100头现存的非洲象中,有多少头因非法狩猎死亡。

这份发表于美国《国家科学院院刊》的研究是首个评估非洲非法狩猎严重性并分析非法狩猎对物种影响的研究。

研究人员关注了肯尼亚桑布鲁国家自然保护区的野生大象,自1998年起,这里每头大象的出生和死亡都被记录下来。他们通过调查大象尸体确定其死亡原因——自然因素、非法狩猎还是其他原因。证据显示,自2009年起,非法捕杀率开始激增。此外,研究团队还发现,非法狩猎率和当地黑市象牙价格的上升存在强烈相关性。这些象牙大多被销往中国。

之后,该团队以桑布鲁保护区研究为起点,通过大象尸体解剖数据分析《濒危野生动植物种国际贸易公约》(CITES)非法猎杀大象监测(MIKE)项目涵盖的12个大象种群的非法狩猎比例。自2002年起,MIKE项目试图根据非洲45个观测点的大象尸体调查确定被偷猎者杀害的大象数量,但目前还未能获得在族群层面的完整数据。

Wittemyer和同事还找出了和死亡率相关的代理变量,例如中国家庭的消费和支出——和对象牙的需求密切相关。他们用这些信息进一步推断了非洲306个大象种群的非法狩猎比例。

该团队估算,2010年至2012年,每年非洲的非法狩猎率约为7%。这意味着每年有33630头大象被杀害。此外,该团队也证实了先前研究的猜想——2002年至2012年,中部非洲的大象数量下降了近2/3。Wittemyer说:“一些大象种群可能存在灭绝的风险,甚至在未来10年内完全消失。”

华盛顿大学保护生物学中心主任Samuel Wasser说:“推断的结果令人担忧。”中非野生动物保护协会野生动物调查和监测项目顾问Fiona Maisels说:“这可能是因为针对大象保护的最主要的宣传都停留在过去10年,最近我们做得实在太少了。”她补充说:“每年消失的大象数量出奇地高。”

加蓬首都利伯维尔市国家公园机构执行秘书Lee White认为,非洲森林中的实际情况可能比研究描述的更糟糕。“大多数的数据来自国家公园或野生动物保护区,这里至少存在名义上的保护工作。”(来源:中国科学报 段融)

 
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