作者:Jason J. Head 来源:《皇家学会学报B》 发布时间:2013-7-24 14:56:21
选择字号:
全球变暖或致小型食草蜥蜴变巨蜥
 
据国外媒体报道,通过对在缅甸发现的一种巨型蜥蜴化石进行研究,美国科学家认为4000万年前的气温升高导致小型食草蜥蜴生长成10英尺(约合3米)长的巨蜥。科学家此前认为大型食肉蜥蜴之所以拥有远远超过食草亲属的体型是因为它们的栖息地缺少捕食者。
 
此项研究由美国加利福尼亚州大学和内布拉斯加州大学的科学家进行。研究显示较为温暖的气候是进化出大型蜥蜴的一个条件。全球气候变暖能够让这种现象再次出现。科学家研究的巨蜥化石是上世纪70年代由爱荷华州大学和杜克大学的考察队发现的。最近,内布拉斯加州大学的古生物学家开始对这些化石进行研究。
 
在缅甸发现的巨蜥被称之为“Barbaturex morrisoni”(意为“长胡子的莫里森”),以“大门”乐队主唱吉姆-莫里森的名字命名。研究显示这种巨蜥的口腔内存在脊状结构,说明它们的喉咙部位可能长有皮瓣。也就是说,它们可能是一种食草动物。据信,这种巨蜥从鼻子到尾巴的身长在6英尺(约合1.8米)左右。科学家认为Barbaturex morrisoni的体重可达到68磅(约合30公斤)上下,外形与现代鬃狮蜥类似,但体型却是后者的大约6倍。研究发现刊登在6月出版的《皇家学会学报B》上。
 
在Barbaturex morrisoni所处的年代,也就是大约4000万年前,地球的温度据信远远超过现在。通过对化石进行进一步分析,加州大学伯克利分校古生物学博物馆的古生物学家认为温暖的气候帮助这种冷血动物生长成更大的体型。他们甚至认为一些现代爬行动物也会因为全球气候变暖体型不断增大。古生物学博物馆研究脊椎动物的古生物学家帕特丽夏-霍尔罗德表示:“它们是一种巨型食肉蜥蜴,是一个很酷的发现。这一发现告诉我们,如果你是一只食草爬行动物,你需要一个温暖的环境。这种蜥蜴的身长接近6英尺,体重大约在60磅左右,超过当地的羚羊。”
 
当前一些体型最大的蜥蜴——例如科莫多岛的科莫多巨蜥——只存在于没有大型哺乳动物的岛屿,促使科学家认为蜥蜴只有在没有大型哺乳动物与之竞争或者捕杀它们情况下才能生长出更大的体型。对缅甸化石进行的研究发现,较温暖的气候也是蜥蜴等冷血动物在吃营养物含量较少的多叶植物情况下能够生长出巨大体型的一个必要条件。
 
内布拉斯加州大学研究脊椎动物的古生物学家的詹森-希德指出:“我们认为那段时期的温暖气候允许食草蜥蜴进化出巨大的体型以及成功与哺乳动物竞争的能力。”如果全球气候变暖继续以自然速度发展下去,同时保护健康的天然栖息地,未来的地球也会进化出巨型蜥蜴、海龟、蛇和鳄鱼。(来源:新浪科技 孝文)
 
 
 
 
特别声明:本文转载仅仅是出于传播信息的需要,并不意味着代表本网站观点或证实其内容的真实性;如其他媒体、网站或个人从本网站转载使用,须保留本网站注明的“来源”,并自负版权等法律责任;作者如果不希望被转载或者联系转载稿费等事宜,请与我们接洽。 
 
 打印  发E-mail给: 
    
 
以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点。
SSI ļʱ
 
相关新闻 相关论文

图片新闻
天上没交警、卫星多,怎样避免出“车祸” 科学家在噬菌体抑菌机制领域取得进展
中科院南海海洋所发现“皇冠”分子 植物防晒分子新激发态超快能量驰豫机理
>>更多
 
一周新闻排行 一周新闻评论排行
 
编辑部推荐博文
 
论坛推荐