作者:Claudio Richter 来源:《当代生物学》 发布时间:2013-7-22 13:32:25
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气候变化使海绵获益

玻璃海绵可能处于气候变化的有利一方。图片来源:Fillinger et al.,《当代生物学》 
 
气候变化号召人们开始行动,甚至对南极地区的玻璃海绵亦是如此。
 
这些米色的鳞茎拥有复杂的二氧化硅骨骼(包括六放海绵纲中的数个物种),且已知它们在寒冷深渊中生存。玻璃海绵小的有拳头大,而大的则能达到斯玛特小汽车的大小。它们通常会在数十年的时间里不出现任何生长和繁殖的迹象。
 
但是新研究显示,由于南极半岛拉森冰架的崩塌,它们的种群数量出现了爆炸性的增长。随着温度的攀升以及上方寒冷冰盖的破碎,这些滤食性动物的生活变得比以往活跃了很多。
 
能够接触到日光使得浮游植物开花,这样就为海绵带来新的食物来源。一组科学家对威德尔海(南极的边缘海)的这部分区域进行了探索,这是他们上次到访这里后,4年来的首次探索,科学家们发现该处的玻璃海绵种群数量大约增加到了以往的三倍。
 
“玻璃海绵可能发现自己处于气候变化的有利一方。”该研究小组在发表于《当代生物学》上的研究报告中说。但是,这种海绵可能不会永远在这一深层海域中称霸,因为其他有进取心的物种可能会立刻捕食它们,或者与它们争夺食物来源。
 
不过玻璃海绵戏剧性地增长暗示,海底生态环境的变迁比之前预想的要快得多。
 
玻璃海绵是桶状海绵的表亲,它在古代浅而温暖的海域中生成密集的暗礁。上世纪90年代有探险家发现了大量活物暗礁。(来源:中国科学报 唐凤)
 
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