作者:John J. Wiens 来源:《生物学快报》 发布时间:2013-7-23 16:58:49
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物种进化不如气候变化快
 
千百万年前,全球气候变化使半数植物灭绝、恐龙消失。今日,全球气候的变化也使许多物种岌岌可危。
 
科学家推算,到本世纪末,全球气温还将上升4℃. 生物物种能否如此迅速地适应气候的变化?
 
对于两个邻近的物种,科学家能够估计出它们分化的时间,从而推算出其共同祖先的生活时期,及其栖息地的温度和降雨量。亚利桑那大学的Wiens等人对17个种群的570种现存脊椎动物进行了研究,并估计了相应地区到本世纪末的气候变化情况。该研究近期发表在《生物学快报》(Ecology Letter)上。
 
尽管物种来源及相应气候不尽相同,但结果却很一致:在17个种群中,其中15个种群的平均适应率慢于1℃/百万年,另外两个种群稍微快些,但仍然慢于2℃/百万年。 相比从现在到2100年的气候变化情况,这一速度慢了一万至十万倍。以降水量为标准的结果亦然。
 
适应速度慢的确并不一定意味着灭绝,迁徙也是一条生存之路。但迁徙受限于各种因素。比如,气温升高迫使某些啮齿动物向山顶迁徙,但当顶峰也不适宜生存时,它们就无处可去了。
 
需要注意的是,该研究仅覆盖了500多个物种,并不能由此得出物种的灭绝率。而动物的适应能力,可能比该研究所得出的结果要快很多。有研究者猜想:“以往物种进化得慢可能只是因为气候变化得也慢”。以往也有研究发现有的物种适应速度非常快。
 
耶鲁大学的进化生物学家Michael Donoghue认为该研究“尽管存在误差来源,但仍是一个有意思有价值的研究。”(来源:科学网 陈娜/编译)
 
 
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