作者:Michael Bunce 来源:《研究遗传学》 发布时间:2013-12-17 9:37:07
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测序粪便避免鸟击

 
红尾黑凤头鹦鹉    图片来源:Peter Campbell/Creative Commons
 
小鸟绝对不是飞机的朋友。它们经常会使航班推迟,最坏的情况下,它们还会与飞机舷窗或引擎相撞,造成飞机失事。
 
鸟击事件每年会使航空业损失约10亿美元,工程师们使用从喇叭、照明弹到激光灯各种手段试图减少该事件的发生。现在,DNA测序成为手段之一,当然不是使用小鸟的DNA,而是其粪便的DNA。昆虫和种子,以及那些大型食肉鸟类食用的小型哺乳动物或者蜥蜴的DNA测序揭示了首先吸引小鸟飞到机场附近的食物。减少食物来源可以减少小鸟数量,但是人们需要了解小鸟都吃些什么。
 
澳大利亚珀斯机场首先测试了该方法,研究人员从跑道上收集了77只鸟的尸体。他们能够从小鸟肠道样本产生的15.1万个DNA序列中识别出老鼠、蚱蜢和草种等,并将研究报告在线发表在近日的《研究遗传学》杂志上。
 
对于珀斯机场来说,最好的计划似乎是控制啮齿动物,并使用不吸引美味昆虫的草地种类。澳大利亚其他机场以及美国的机场也计划开展相似的研究。
 
科学家对澳大利亚研究中的一些鸟类,如红尾黑凤头鹦鹉的饮食习惯所知甚少。因此除了能节省金钱、保护生命外,对鸟击事件中的鸟的粪便进行测序对生态学也是一个福音。(来源:中国科学报 张冬冬)
 
 
 
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