作者:杨济华 来源:中国科学报 发布时间:2013-2-7 11:39:34
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万物有灵 小鸟贴心

 
雄欧亚松鸦喂配偶它们所喜欢的食物。图片来源:Ljerka Ostojic
 
雄性欧亚松鸦是一位随和的伴侣。当其配偶持续不断地享用黄粉虫幼虫时,它便会意识到后者这时可能更加喜欢进食一些蜡螟幼虫,于是雄鸟就会亲自喂食蜡螟幼虫给雌鸟。研究显示:有些动物在某些方面和人类非常相像,例如能够猜到对方的想法。
 
英国剑桥大学比较心理学家、博士后Ljerka Ostojic引导了该项研究,她说:“雄性欧亚松鸦在示爱期间会给对方喂食。”鉴于这一行为,Ostojic和同事认为在测试鸟类是否能够理解配偶的想法领域,松鸦也许是很好的研究对象。研究小组之前的研究表明:欧亚松鸦和灌丛鸦可以作为未来的研究对象。“人们一般认为:动物所做的任何行为都是它们即时想法的体现,但是松鸦会为未来的需求提前作好打算。”
 
在一项新的研究中,科学家着手观察是否松鸦能够理解其他有需求的松鸦,而这些需求不一定和它们自己的需求一致。在大学的鸟舍,Ostojic和同事将7组雌雄配对的松鸦分为3组进行实验。科学家测量出这些鸟达到饱食状态的食量。
 
松鸦通常会吃狗饼干、奶酪、种子、坚果以及一些水果。但是,当给它们更多选择时,所有雌鸟和雄鸟都更喜欢它们日常食用的黄粉虫幼虫或蜡螟幼虫。
 
相比黄粉虫幼虫,松鸦更希望得到蜡螟幼虫。然而,科学家的研究指出,当松鸦在被喂食蜡螟幼虫之前,它们已经准备好将食物换为黄粉虫幼虫。“这就告诉我们,它们已经厌烦了这一食物,而希望得到其他口味的食物。”
 
实验发现,如果雄鸟看到配偶进食黄粉虫幼虫,它们会喂给对方蜡螟幼虫,反之亦然。然而,当雄鸟不知道雌鸟此时进食何种食物时,它们通常会选择两种幼虫之外的食物给雌鸟。只有在雄鸟观察到对方的食物时——例如判断得知雌鸟不再喜欢继续进食蜡螟幼虫——才会选择下一步要喂食雌鸟吃些什么。
 
美国北卡罗来纳州杜克大学进化人类学家Brian Hare 说:“这确实是一项令人兴奋的发现,研究显示相比许多丈夫,雄松鸦对自己的配偶更加体贴入微。这种合作式的、食物分享行为,为我们了解其他种群的心理状态提供了一种全新的途径。”
 
(杨济华 译自www.science.com,2月6日)
 
《中国科学报》 (2013-02-07 第1版 要闻)


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