作者:Ryan McKellar 来源:《科学》 发布时间:2011-9-19 14:47:51
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琥珀化石揭示羽毛进化新视点
 
科学幻想小说《侏罗纪公园》中,包含恐龙脱氧核糖核酸(DNA)信息的琥珀帮助恐龙“重生”;现实生活中,封存羽毛的琥珀可能揭开恐龙不为人知的另一面。
 
加拿大艾伯塔大学学者瑞安·C·麦凯勒及其团队9月15日在美国《科学》周刊发表报告,称正研究在加拿大西部发现的一些琥珀。
 
这些琥珀含有不少羽毛标本,其中距今大约7000万年的羽毛种类繁多,而距今大约9000万年的羽毛种类则相对单一。
 
一些研究人员相信,部分琥珀包含的羽毛可能来自带羽毛却不会飞的恐龙,另一些则来自羽毛色素开始沉淀、正在适应飞行的早期鸟类。
 
鸟类从何而来、与恐龙有什么关联是生物学界未解难题。一种观点是:最早的鸟类由长有羽毛的小型恐龙进化而来。
 
先前,中国、西班牙等地出土可能带有羽毛的恐龙化石。一些学者认为,这些恐龙身上羽毛的伪装作用大于飞行作用,不能成为鸟类由恐龙进化而来的证据。
 
美国自然历史博物馆学者马克·A·诺雷尔解释麦凯勒的研究报告时没有直接谈及恐龙与鸟类的关联。他认为,这项研究着重于早期羽毛的多样性,成果意味着羽毛在恐龙灭绝前正持续向现代构成方式进化。(来源:新华网)
 
 
 
 
 
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