作者:赵路 来源:科学时报 发布时间:2011-6-17 8:29:00
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恐龙新种揭示大陆漂移时间
非洲可能是第一个分裂出去的大陆

 
澳洲发现鳄鼻恐龙。
 
(图片提供:Russian Wikipedia;Roger Benson)
 
在1亿多年前,澳大利亚是独特的食肉恐龙混杂的家园。
 
由于在维多利亚州发现的一块单个的颈椎,这个大家庭又增添了一位新成员——一种长着像鳄鱼一样鼻子的奇异食肉恐龙,棘背龙。
 
这种独特的恐龙之前在南美洲、欧洲、非洲和亚洲都曾被发现,而在澳大利亚发现的化石与在英格兰发现的棘背龙的一种——重爪龙非常相似。
 
结合其他归属于霸王龙、迅猛龙和异龙的零碎骨骼化石,这具尚未被命名的棘背龙将有助于古生物学家搞清,这些不同的恐龙种系是何时到达澳大利亚的,以及这块大陆是何时与如何在8000万年前同其他大陆分离的。
 
在此之前,所有的南部大陆合并为一块超大陆,被称为冈瓦纳古陆。而新的发现,连同其他有关恐龙的发现——这些研究表明,澳大利亚的恐龙与它们在南美洲,而非非洲的亲戚更为相近——意味着,非洲可能是第一个分裂出去的大陆。
 
研究人员在6月14日出版的《生物学快报》上报告了这一研究成果。
 
棘背龙是兽脚亚目恐龙,生存于白垩纪。它是一种外貌怪诞的食肉恐龙,全长12米,臀部高约2.7米,重约4吨。这么个庞然大物,竟在背上扯起一张大大的帆。这张帆由一连串长长的脊柱支撑,每根脊柱都是从脊骨上直挺挺地长出来,使得这张帆完全不能收拢或折叠。科学家认为棘龙身长达到破纪录的17米,接近不少大型植食性蜥脚恐龙,远远把其他食肉恐龙甩在身后,是真正最大的陆地食肉恐龙。
 
《科学时报》 (2011-06-17 A4 国际)
 
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