作者:Masaki Miya 来源:《皇家学会学报B》 发布时间:2011-8-29 12:42:02
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科学家发现新种鳗鱼堪称活化石

 
北京时间8月27日消息,据英国媒体报道,科学家在太平洋发现一种新种鳗鱼,生活在海底洞穴中。它们的特征非常原始,堪称“活化石”。鉴于其截然不同的特征,科学家创建了一个新的分类,用于描述这种鳗鱼与其他鳗鱼之间的关系。
 
新种鳗鱼由美国-帕劳-日本联合科考队发现。研究人员表示与众不同的特征说明,这种鳗鱼拥有悠久而独立的进化史,已经在地球上了生活了2亿年。研究论文刊登在《皇家学会学报B》上。
 
这项新研究的核心是一条18厘米长的雌鱼,由研究人员在潜入帕劳海域一个35米深的洞穴后捕获。在研究论文中,科学家也提到了其他新种鳗鱼种群成员。研究人员首先对这条新种鱼与鳗鱼的相似性展开讨论。基因分析结果证实它确实是一条鳗鱼,并且是一种非常原始的鳗鱼。
 
科学家在论文中指出:“一些特征比近期的鳗鱼更为原始,其他一些特征甚至比已知最古老的鳗鱼还要原始,说明它是一个活化石,没有任何已知化石记录。”为了对这种新发现的鳗鱼进行分类,研究人员不得不创建一个新的种类。他们将这种鳗鱼命名为“Protoanguilla palau”。
 
研究小组成员包括日本千叶自然历史博物馆的美耶正树,帕劳南方海洋实验室的坂上次郎以及华盛顿史密森尼学会的大卫-约翰逊。他们创建了一个不同鳗鱼的族,展示它们之间的关系,帮助他们评估祖先Protoanguilla palau何时与其他鳗鱼分离。研究结果显示这个新族至少独立进化了2亿年,它们的起源可追溯到中生代初期,当时恐龙开始统治地球。研究人员表示Protoanguilla谱系一度广泛分布,因为洞穴所在的海脊已经拥有6000万到7000万年历史。(来源:新浪科技 孝文)
 
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