作者:Martin D. Brasier 来源:《自然—地球科学》 发布时间:2011-8-23 12:38:36
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科学家发现34亿年前微生物化石
 
英国《自然—地球科学》杂志网站8月21日刊登研究报告说,澳大利亚和英国科学家在澳大利亚西部发现了34亿年前的微生物化石,这是世界上迄今发现的最古老的化石。
 
西澳大利亚大学和牛津大学的研究人员报告说,这些化石中的微生物有细胞状的结构。另外,化石中还含有古微生物排泄物的遗迹——黄铁矿。34亿年前,地球上缺少氧气,微生物的食物是含硫化合物,而黄铁矿是微生物新陈代谢后的产物。
 
参与研究的英国牛津大学教授马丁·布拉西耶说,这些化石形成前,当地曾发生火山喷发。形成后,当地再次发生火山喷发。两次火山喷发后形成的保护层不仅防止化石被破坏,而且为科学家提供了判断化石形成时间的依据。
 
根据两次火山喷发的时间,科学家测定这批化石的年龄为34亿年。
 
发现这批化石对于研究生命起源具有重要意义。此前,科学家推测,在约35亿年前,地球上就已经存在生命,但长期没有找到化石证据。(来源:新华网 黄堃)
 
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