作者:F. R. O’Keefe 来源:《科学》 发布时间:2011-8-15 11:00:56
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化石显示蛇颈龙可能是“胎生”

    图片来源:Illustration by S. Abramowicz; both images © Natural History Museum of Los Angeles County

蛇颈龙是统治着侏罗纪和白垩纪海洋的大型爬行动物,以其长颈而著称。它在海中如何繁育后代一直是个谜。美国研究人员最新发现,蛇颈龙的繁殖方式与多数爬行动物产卵孵化不同,很可能是“胎生”,而且“只生一个好”。
 
马歇尔大学副教授罗宾·奥基夫等人对1987年发现、保存在洛杉矶县自然历史博物馆的一具蛇颈龙化石进行了分析。他们发现,化石是一个腹中带着幼仔的雌性蛇颈龙,体长超过4.6米,生活在距今7200万至7800万年前的白垩纪。腹中幼仔体型较大,有近1.5米长,骨骼相对完整,不大可能是被大蛇颈龙吃下肚子的。
 
这表明蛇颈龙是直接生出幼仔,不像多数爬行动物那样产卵然后孵育后代,这种生育方式被称为卵胎生。卵胎生常见于鲨鱼和某些蛇类,与哺乳动物的胎生表面相似但实际不同,哺乳动物的胚胎通过脐带从母体获得营养发育,而卵胎生动物的胚胎仍依靠卵内的营养,母体只是提供一个安全的孵化环境。早先曾有一些推测认为,蛇颈龙可能像海龟一样在海滨产卵孵化,幼仔孵育出来后再回到海洋。
 
纽约州立大学生物学教授朱迪·马萨尔评论说,新发现“令人激动”,是蛇颈龙能生育活的幼儿的首个证据。研究人员在本周新一期《科学》杂志发表的论文还指出,蛇颈龙不像其他爬行动物那样一次产下多个后代,而是生育单个的大体型后裔。奥基夫等人说,蛇颈龙可能与现代的鲸有某些相似,它们可能也有群体组织,并照顾新生幼仔,不过这一推测尚需更多证据。
 
蛇颈龙的细长脖子像一条蛇,扁平的身躯像海龟,它的形象曾给“尼斯湖怪”假说以灵感。蛇颈龙和鱼龙是中生代的主要海洋爬行动物,此前曾有一些证据表明,鱼龙也是卵胎生。(来源:新华网 任海军)
 
 
 
 
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