作者:Marianne Collins 来源:《皇家学会学报B》 发布时间:2011-11-11 10:32:46
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五亿年前“千足虫”浮出“海面”

古海底的“千足虫”
图片来源:Marianne Collins
 
至少拥有25对腿的生物是什么样子,并且它们能够在极小的地方转弯吗?
 
这是自从研究人员在加拿大落基山脉西部的一处具有5亿年历史的化石点——布尔吉斯页岩(Burgess Shale)——发掘出一组奇怪的脚印后向自己提出的问题。
 
对这些逗号形的椭圆轨迹进行的首个分析表明,它们属于一种海洋节肢动物,名为Tegopelte,这是一种已经灭绝的硬壳小生物——被称为三叶虫——的一个亲戚。
 
加拿大皇家安大略博物馆的古生物学家Marianne Collins和同事在11月8日的英国《皇家学会学报B》网络版上报告了这一研究成果。
 
Tegopelte的大小相当于一块面包,它是在布尔吉斯页岩发现的已知最大的底栖生物。
 
这些痕迹表明,这种生物也能够快速而灵活地活动,从而也为它既是一种食肉动物也是一种食腐动物添加了证据,因此它可能是能够自由游动的食肉动物的一个重要的竞争对手,例如分段节肢动物奇虾(Anomalocaris),这种动物曾大量存在于古代海洋中。
 
布尔吉斯页岩生物群的生活时代大约在中寒武纪(距今5.05亿年),即寒武纪大爆发时期。在此期间,大量动物种群在较短时期内(仅几百万年内)突然出现,几乎现在所有的生物种类都可以在这里找到自己的祖先,而在此之前,动物世界还只是由多细胞后生动物及小壳动物等简单生物所组成。布尔吉斯页岩生物群已成为寒武纪大爆发的重要证据。(来源:科学时报 赵路)
 
 
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