作者:陈欢欢 来源:中国科学报 发布时间:2019/11/25 19:49:22
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CUSPEA 40年:不忘初心 薪火相传

 

“惠英,拿茅台!”

这是上世纪80年代,每次确定了CUSPEA推荐名单,严济慈都会对孙女说的一句话。

CUSPEA即中美联合招考物理研究生项目,由诺贝尔物理学奖获得者李政道于1979年提出,78岁的中国科学院副院长严济慈出任委员会主任。严老的出面也成为该项目严格公正的保证。

严惠英记得家里经常开会,她则负责倒茶,李政道每次喝茶时都会道谢,给她留下深刻的印象。11月25日在西安参加CUSPEA 40周年庆研讨会时,严惠英说:“爷爷和李先生的无私奉献精神值得我们学习,不是每个人都能成为科学家,但也应该成为对社会有用的无私的人。”

传承李政道、严济慈等人的精神力量,亦是所有CUSPEA学者的共同心声。

“天才”汇聚

现在的很多年轻学生已经不知道CUSPEA是什么。简单的说,通过这个考试,一批中国的物理天才由美国名校资助进入该校学习。10年间,这套特殊的留学制度共产生915名优秀物理学子,他们的年龄差距达到30多岁,但有很多相似之处。

其中最大的共同点就是不怕考试。

当年,李政道拿来美国哥伦比亚大学物理学研究生入学考试题,结果中国学子高分频出,使得CUSPEA得以顺利开展。很多“学神”还在各自的学校创下物理系高分记录。

“我从小就爱学习,经常参加各种竞赛,对于考试很有信心。”当年20岁的复旦大三女生祝红抱着试试看的心情,一次就通过了考试。前不久她高薪加盟了一家石油公司,她告诉《中国科学报》,扎实的物理学习为她今后转向别的领域提供了基础。

祝红的复旦学妹李兆平更是成为1983年CUSPEA女状元。如今,李兆平是全球知名的计算神经科学家。纵观CUSPEA学者名单,离开物理,在生物、金融、人工智能等领域开疆拓土的科学家、企业家比比皆是。

在CUSPEA考试中,中国科学技术大学一枝独秀,占比超过25%。尤其是最后几年,连年成为录取总人数冠军,成为现象级的存在。本次研讨会请来了当年中国科大的“魔鬼教练”张永德。

张永德搞国防项目出生,前半生都在大西北“钻山洞”,后来到了中国科大接手CUSPEA培训班。“我就用搞国防的做法,认真刻苦,没有捷径。”张永德回忆,班上每个学生都瘦了,他给校领导打报告,给学生加了鸡蛋牛奶补身体。“我非常佩服这批学生。”张永德说。

而CUSPEA前几届学子则多是恢复高考之后的那批大学生,时代烙印明显。CUSPEA 1982级留学生、中科院北京纳米能源与系统研究所所长王中林的经历就很有代表性:中学时代在“文革”中度过,没有好好学习,直到恢复高考才临时突击。“‘蒙’上大学是我人生的第一个大幸,”王中林笑称,自己上大学才开始学ABC,“怎么会做(出国)这么大的梦?感谢李先生给我们机会,走上科研道路。”

中国科学院院长白春礼在给本次大会的书面致辞中表示,该计划是改革开放初期中国与欧美高校人才交流的破冰之举,推动了中国和世界的科技交流合作,具有重要的历史功绩和历史意义。

白春礼还指出,CUSPEA项目回国人员占比达到30%,其中12位科学家成为中国、欧洲、美国、加拿大等地的院士,约300多人次在各国际科学技术组织中担任职位或成为Fellow,100余人次获得各类国际科技大奖,有400多位成功的高科技发明家和企业家。“可以说,CUSPEA是新中国对外科技和人才交流史上的一个丰碑。”

不忘初心

多位CUSPEA学者在谈到自己的经历时都爱用“幸运”二字形容。确实,他们的幸运都得益于一个人。

当年,学生们填好表格都寄至李政道处,由他统一将各种表格连同推荐信寄给申请的三所学校。10年间,李政道和夫人秦惠、秘书特拉姆每年都要寄出近千封申请信。由于信件太多填满邮筒遭到纽约邮政局警告,他们买了一辆小推车,将信件推到临近的几个街区分别寄出。

李政道曾估算,CUSPEA的工作每年占用了他约1/3的时间和经历。但他认为这项工作“有意义有价值,从某些方面讲,比发现宇称不守恒定律还有意义”。

从1974年5月第二次回国访问开始,李政道在每个中国科技发展的关键时刻,都提出了前瞻性建议。当时,他发现中国存在严重的人才危机,立刻意识到,中国要可持续发展、为世界做贡献,必须把人口优势变为人才优势。

随即,李政道通过周总理向毛主席上报《关于培养基础科学人才的建议书》。恢复高考后,李政道又接连提出CUSPEA计划、建议在中国设立博士后科研流动站、建议设立国家自然科学基金、提出中国高等科学技术中心的设想、协助建设北京正负电子对撞机……

张永德认为,李政道之所以能做成这些事,源于他人缘好、具有超一流的沟通能力和对祖国的赤子深情,十年如一日坚持用实际行动为祖国的年轻人服务。

当时,生物和化学领域也仿照这一模式开展了CUSBEA和CUSCHEA项目。CUSPEA结束之后,延续这一模式的小CUSPEA计划又将近百名学子送到美国深造。

40年过去,CUSPEA学者已经成长为一支可观的科技创新力量。虽然职业不同,但这些人有相同的情感纽带和责任使命。对于他们来说,这段经历不应仅仅是中国科教史上的一段佳话,亦应在新时代产生新动力。“不忘CUSPEA的初心,牢记薪火相传的使命,为人类发展做出更大贡献。”

中国科学院院士张杰曾在李政道指导下推进中美高能物理合作,两人结为“忘年交”。在张杰担任上海交通大学校长期间,李政道也同上海结缘。2014年上海交通大学建成李政道图书馆,2016年李政道研究所在张江成立。据介绍,该研究所将秉承服务科学的目的,建成全中国甚至全世界推动科学前进的服务平台,尤其是帮助年轻科学家学习、交流、成长。

11月24日是李政道先生93岁生日。他委托长孙李善时博士给研讨会带来书面致辞,表示感受到“十年树木终成林”的喜悦,并希望CUSPEA学者努力,为年轻一代创造机会、薪火相传。

 
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