作者:张章 来源:中国科学报 发布时间:2015/5/5 8:35:12
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加强气候研究 打造保护网络
美欲勾勒北极研究新图景

美国希望加大对炭黑——它正加速格陵兰岛冰盖融化——以及从冻土中逃逸的甲烷的研究。

图片来源:ALPHA FILM/KEVIN HAND

近日,随着即将接任北极理事会主席国,美国计划启动一个雄心勃勃的北极议程。北极理事会是一个由8个国家组成的小组,旨在推动北极研究和政策合作,以便快速改变极地区域。

自1998~2000年首次获得主席身份以来,美国对北极地区的关注在不断升级。这次,该国政府表示,将强调需要采取行动应对气候变化、加强海洋保护和促进可再生能源开发。

“他们制定了一个非常有野心的好议程。”非营利组织自然资源保护委员会国际海洋项目主管Lisa Speer说。她与其他人表示,美国强调气候,这与即将离任的主席国加拿大形成鲜明对比,后者并不重视该议题,而是强调原住民的经济发展。

但一些观察者警告称不应抱有过高的期望。他们注意到,该理事会没有发布条例,只建议成员国采取行动。海洋保护协会国际北极项目主管Whit Sheard表示,该组织通常非常善于识别应对措施。但事实就是另一回事了,他指出,原因是这些建议“并非总是商业友好和符合政治口味的”。

北极理事会是由加拿大、丹麦、芬兰、冰岛、挪威、瑞典、俄罗斯和美国等北极国家组成的政府间论坛,于1996年9月在加拿大渥太华成立,其宗旨是保护北极地区的环境,促进该地区在经济、社会和福利方面的持续发展。美国北极研究委员会主席、政府北极科学和政策特别顾问Fran Ulmer表示,最初,它因制作了详细的报告而著名,一些报告具有“相当漂亮的特殊建议”。

但她表示,近年来,北极理事会已经开始代理修订有约束力条约。例如, 2011年的公约集中于协调搜索与救援工作,而2013年的条约主要是应对石油泄漏。她还提到,目前,有关北极研究国际合作的谈判已经基本完成。

北极理事会第九次部长级会议4月24日在加拿大努纳瓦特地区首府易夸鲁伊特结束。8个成员国的部长出席了会议,包括中国在内的6个观察员国也派出代表列席了会议。本次会议后,美国将接任北极理事会主席国。在2013年至2015年任主席国期间,加拿大将北极理事会的优先日程确定为“环北极地区的经济发展”,并在此期间成立了“北极经济发展论坛”,以促进环北极地区的经济发展。

而美国于去年10月宣布的议程包括,要求各成员国加强气候相关研究进程,例如能加速北极地区气候变暖和冰川融化的炭黑等微小颗粒沉积物以及来自冻土和海底的强效温室气体甲烷的排放。美国还希望能在创造北极海洋保护区网络和利用可再生能源装备北极村等领域取得进展。

海岸警卫队前司令Admiral Robert Papp表示,这份计划单“或许是北极理事会主席国提议的最积极向前、雄心勃勃的项目计划”。Papp目前担任奥巴马政府北极特别代表。在布鲁金斯学会智囊团于3月举行的一次活动中,Papp和其他人也希望能利用该契机提醒美国人——美国也是一个北极国家,对于该地区的未来也进行了大量投资。

Speer表示:“主席国身份在一个关键时刻来临。”气候变化对北极生态系统的影响越来越显著,产业界也开始慢慢加大对该地区的投入,各国也已经开始提出领土要求。Speer指出,在这种背景下,锻造海洋保护协议等努力,“或将开辟新的天地”。“一个贯穿北极的地区性海洋协议连同保护区网络,将是一份美国领导的团队留下的巨大遗产。”

但时不我待,Speer提到:“两年并不是很长的时间。我希望他们能加紧时间着手开始工作。”

近年来,北极地区开始变为全球关注的焦点。4月30日,2015年北极科学高峰周会议在日本富山落下帷幕。会议发布声明认为,北极是全球经济的重要组成部分,北极变化具有全球意义,同时北极相对稳定的地缘政治也为北极持续研究提供了基础。

会议还强调,北极未来面临一系列挑战,预测北极变化比应对更为关键。北极研究具有全球性和跨学科的特点,这需要增加国际科学合作,关联不同学科、多种知识体系乃至全球系统,以增加对北极生态系统、环境、社会脆弱性和适应性的了解。会后,相关声明形成最终报告,奠定了未来北极长期国际合作计划的基础。(张章)

《中国科学报》 (2015-05-05 第3版 国际)
 
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