作者:Eline Lorenzen 来源:《细胞》 发布时间:2014-6-27 11:08:57
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过肥胖对北极熊而言是健康状态
 
5月9日,来自深圳华大基因研究院、美国加利福利亚大学、丹麦哥本哈根大学等单位的科学家们完整解读了北极熊基因组,揭示了北极熊适应北极极地气候之谜。最新成果以封面故事发表在《细胞》杂志上。
 
研究人员通过对北极熊和棕熊进行比较基因组分析后,发现北极熊实际上比之前人们所认为的要更年轻,与它的近亲棕熊的分化时间只有不到50万年。通过对群体数据进行分析,研究人员推算出北极熊的群体大小在2万~2.5万之间,且处于减少的状态中。
 
值得注意的是,它们的栖息地——北极浮冰也在同期不断减少。当北半球高纬度地区开始变暖时,北极熊的近亲棕熊或者灰熊就更易向北迁徙,这样就增加了它们和北极熊之间发生交配的可能。
 
通过对基因组中编码蛋白的相关基因进行更深入的分析后,研究人员发现很多与脂肪酸代谢和心血管功能相关的基因在北极熊中已经发生了适应性的进化,这可能是它之所以能够适应北极极地气候的关键所在。
 
“对北极熊而言,过度肥胖却是一种健康状态。”文章的第一作者之一Eline Lorenzen博士说,北极熊的生活基本上是围绕着脂肪而展开的。北极熊在几十万年的进化过程中,自然选择使很多与脂肪运输和脂肪酸代谢相关的基因发生了适应性的变化,载脂蛋白B基因(APOB)是其中之一。
 
据悉,为了更进一步阐明北极熊的进化模式和适应性的过程,科学家将对古北极熊的样本进行基因组测序。(来源:中国科学报 黄明明)
 
 
 
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