作者:罗辑 来源:腾讯科学 发布时间:2014-7-7 15:07:53
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美国宇航局成功唤醒36年前发射的探测器

 

美国宇航局成功唤醒36年前发射的探测器
 
探索者3号在轨想象图,研究小组近期宣布成功启动其发动机
 
腾讯科学讯 据国外媒体报道,一个由私人机构主导的研究小组在7月2日重新启动了美国宇航局36年前发射的探测器,这是我们第一次对如此“古老”的航天器进行重新捕获和控制,并将其用于新的调查任务。该探测器是美国宇航局国际太阳-地球探索者3号(ISEE3),其于1997年退役,但目前我们又重新启用了这艘飞船,事实上自1987年以来探索者3号探测器就没有再启动其动力系统,这意味着我们在时隔25年后将一艘探测器废弃的发动机重新激活了,展示了美国宇航局在深空探测器硬件上的制造技术。
 
探索者3号在获得重新控制后将在本周进入一个更大弧度的轨道,在此前数天的调试过程中,探索者3号出现了对测试命令无法响应的情况,但是这一次我们与探测器上的动力系统取得了联系,并将其转速调整到每分钟19.16至19.76之间,符合任务要求的弹道修正。Keith Cowing是该计划的合作领导者之一,他在探索者3号发动机重启后迅速更新了博客文章,这对探索者3号而言是个新的开始,该飞船将进入新的探索旅程。
 
Keith Cowing和他的研究小组目前正在收集飞船数据,并借助美国宇航局建立的深空网与探测器保持联系,在下一个轨道接触点时再次获得关于探索者3号的确切信息。根据研究人员估计,探测器将在本周抵达下一个联络点,发动机点火后会改变探测器的轨道,确切的时间可能在美国本土时间7月7日。
 
探索者3号的“年龄”达到36年之久,研究小组中甚至有些成员当时还没有出生,美国宇航局此前使用该探测器执行过各种深空任务,比如对日冕物质进行观测,并在1985年对一颗彗星进行了飞掠调查,在1997年退役之前探索者3号是一艘多用途的调查探测器,虽然美国宇航局已经十多年不再使用这艘飞船,但其状态还是不错的,至少动力系统在时隔二十多年后仍然可以启动,探测器上还有一些剩余的燃料,这有助于其后续任务的开展。
 
探索者3号在启动发动机后需要将其通讯天线保持对准地球的方向,研究小组将在后续进一步测试探测器上的13个科学仪器是否还能正常工作,目前的测试表明至少磁力计还能良好运作,并记录了近期太阳的能量释放事件。(罗辑/编译)
 
 

 

 
 
 
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