作者:苗妮 来源:中国科学报 发布时间:2014-4-22 9:18:46
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美宇航局探测器受控撞月

月球大气与粉尘环境探测器 图片来源:NASA
 
4月17日,美国宇航局(NASA)的一艘研究月球尘埃的宇宙飞船按计划撞击月球,伴随着尘埃完成了最后的使命。月球大气与粉尘环境探测器(LADEE)于去年9月发射升空,并于今年3月完成了主要任务。
 
在4月初的一个扩展任务中,它于月球表面上方低至2000米的高度掠过,并在100多个低海拔轨道收集数据。
 
飞行控制人员故意让它撞击月球,以避免它在自主降落时可能会撞击并污染阿波罗号着陆的历史地点。
 
在运行过程中,LADEE作出了对小陨石撞击月球产生的尘埃的最好测量,它仍在探索阿波罗号宇航员看到的神秘的地平线光芒。它还携带设备为未来航天器与地球之间的通信进行测试。
 
在最后几天里,LADEE在4月15日月全食的寒冷和黑暗中意外幸存。在月全食之前,NASA命令LADEE进行最后一次引擎点火以确定撞击轨迹。
 
LADEE每次在月球背面运转,通常会经历1个小时的黑暗,而月全食则带来了4个小时的黑暗,这可能会损害飞船的由电池驱动的加热器,但LADEE最终还是得以幸存。
 
LADEE撞击月球时,它的速度是步枪子弹速度的3倍。在未来的几个月里,月球勘测轨道飞行器将会拍摄该撞击地点的照片。(苗妮)
 
《中国科学报》 (2014-04-22 第3版 国际)
 
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