作者:Michael Kuppers 来源:《自然》 发布时间:2014-1-23 16:27:05
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研究确认谷神星上冒出水蒸气

 
欧洲航天局一项最新研究首次确认,谷神星上有水蒸气冒出。谷神星曾被认为是太阳系已知最大的小行星,国际天文学联合会2006年将其重新定义为矮行星。
 
谷神星位于火星和木星轨道间的小行星带中,此前研究已确认其内部存在大量的冰。欧航局在新一期《自然》杂志上报告说,他们利用“赫歇尔”太空望远镜首次在谷神星上发现了水蒸气,这些水蒸气来自谷神星表面颜色较深的区域。
 
水蒸气的量并不大,约为每秒6千克,但这一发现对于证实谷神星上有水意义重大。研究人员推测,水蒸气冒出的具体原因可能有两个:一是太阳照射使谷神星表面的冰被迅速加热所致,二是谷神星内部仍有能量。
 
“赫歇尔”太空望远镜在2009年5月由欧航局发射升空,是体积最大的远红外望远镜。该望远镜已于2013年退役,但它提供的宝贵数据仍可供天文学家研究数年。
 
美国“黎明”号探测器正朝谷神星进发,预计在2015年抵达目的地。届时“黎明”号将为其绘制地图,并确定其组成和地质结构。(来源:新华网 刘石磊)
 
 
 
 
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