作者:Don Gurnett 来源:《科学》 发布时间:2013-9-14 23:17:46
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“旅行者1号”首闯星际空间

 
美国科学家证实,美国宇航局(NASA)于1977年9月5日发射的“旅行者1号”(Voyager1)无人太空探测器已经飞出了太阳系。这是现时离地球最远的人造飞行器,也是第一个进入星际空间的人造物体。截至目前,“旅行者1号”的这趟旅程花费了足足36年,距离地球长达116亿英里(约187亿公里)。
 
美国宇航局官方网站报道,能够证实“旅行者1号”已经飞出太阳系的最新数据,由该探测器等离子波科学设备首席研究员、美国艾奥瓦大学的唐·格尼特(Don Gurnett)及其科研团队,发表于9月12日出版的《科学》期刊上。
 
“毋庸置疑,这显然是人类探索史上一次重大的里程碑!”经历了36年的等待,“旅行者1号”太空探测器计划负责人爱德华·斯通(Edward Stone)表示,“这个成就如同人类第一次完成环球航行,或者第一次踏足月球表面一样。”
 
过去两年间,“旅行者1号”的精确位置引发激烈争论,科学家们也一直在尝试各种不同的检测方法。根据最新研究数据,“旅行者1号”大约是在2012年8月25日前后,离开了日球层(包裹在太阳周围的一个由炽热高能粒子构成的气泡)的怀抱,抵达从来没有被探索过的寒冷的星际空间的。
 
格尼特的研究小组分析了“旅行者1号”向地球发回的数据,从电子等离子体振荡的测量结果中发现了重大突破。“我们在数据中看到这些振荡的时候,真的是从座位上蹦了起来——它向我们证明,飞船已经驶入一片全新的区域,与我们预期的星际空间环境相符,与太阳周围气泡中的环境完全不同。”格尼特强调说,“很明显,它已经穿透了日球层顶,也就是太阳等离子体和星际等离子体之间一直假设存在的那道边界,时间大概是2012年8月。”
 
研究人员进而推理发现,2012年8月25日恰好是带电粒子数量下降和银河宇宙线数量上升的那一天,这一天很可能就是“旅行者1号”抵达星际空间的日子,距离太阳大约121个天文单位。
 
“旅行者1号”重815千克,自1977年发射以来,一直在急速飞离太阳,曾到访过木星及土星,第一次提供了它们卫星的高解析度清晰照片。其上还携带了一张包括55种人类语言录制的问候语和音乐的铜质磁盘唱片,旨在向“外星人”表达人类的问候。
 
“‘旅行者1号’已经闯入了先前没有任何探测器到过的地方,取得了科学编年史上最重要的一项技术成就。”NASA科学任务理事会副主席格伦斯菲尔德(John Grunsfeld)说,“随着它驶入星际空间,人类的科学梦想和科学事业又掀开了新一页篇章。或许未来的深空探险家会追上旅行者号——我们首位星际特使,回想这艘无畏的飞船如何帮助他们实现了旅行。”
 
作为距离地球最远和飞行速度最快的人造飞行器,“旅行者1号”已成为NASA最具象征性的成功作品,标志着星际探索新时代的到来。 (来源:中国新闻网 王欢)
 
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