作者:陈丹 来源:人民网 发布时间:2013-9-3 15:56:32
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全球变暖暂缓或归功于太平洋海水变冷

    根据年平均值绘制的从1971年至2012年全球平均气温和二氧化碳排放图表,方框中所示为温度升高趋势的“间断”期。图片来源:《卫报》

 

从太空看到的太平洋。图片来源:美国国家航空航天局(NASA)
 
科学家日前表示,来自热带太平洋的低温海水或是近年来抑制全球气候变暖的一个主要因素。这项研究有助于解答当前气候变化研究的最大难题:尽管全球平均地表温度升势不减,为什么在过去的10年至15年中,升温幅度却相较从前有所减缓?
 
据英国《卫报》报道,美国斯克里普斯海洋研究所开展的最新研究认为,全球变暖的“暂停”与世界上最大的海洋循环系统太平洋的十年涛动有关。受涛动影响,近年来太平洋东部热带地区海域已显著转凉,且这一阶段可能持续多年,何时结束难以预测。
 
在冬季,涛动致海水变冷后导致北半球的温度被稍稍压低;但在夏天,赤道太平洋海域的低温海水对北半球天气的影响较小。科学家们利用计算机模型将他们的结果与观测数据相比较后发现,涛动导致全球年平均温度有所降低;而近年来所观察到的较高的夏季气温更多地表现了全球变暖的真正影响。由于全球平均气温是以整年来测算的,这种季节性波动的影响被掩盖了。
 
斯克里普斯海洋研究所环境科学教授谢尚平(音译)说:“在夏季,赤道太平洋对北半球的影响减弱,而温室气体排放的增加仍继续让温度升高,造成了创纪录的热浪和前所未有的北极海冰退缩。”
 
气候变化研究现已相当重视海洋在调节地球温度方面的作用,但关于洋流和温暖的海表水向下循环是如何影响天气和气候的认识还不够深入。科学家们认为,这种热量循环可能是全球变暖“间断”背后的另一个因素。但目前尚不明确这种能量交换的全部影响,特别是对洋流的影响。他们呼吁进行更多海洋观测,包括增加浮标和水下仪表数量。
 
全球平均气温上升步伐的减缓令气候变化怀疑论者兴奋不已,他们将之视为温室气体对气候的影响没有想象中严重的证据。但气候科学家们指出,温度依然保持着上升趋势,当前的温度升幅也在预期范围之内。过去的温度记录和计算机预测都表明,这种温度增加较慢的时期是地球气候自然变化的一部分,是相当正常的。
 
关于温度升高趋势“间断”及其原因的探讨将是联合国政府间气候变化专门委员会(IPCC)即将于下个月公布的第五次气候评估报告的重点内容之一。该报告可能会宣布,科学家们比以往任何时候都更确定——从以前的90%提高到至少95%——气候变化正在发生,并且主要是由人类行为造成的,而按照目前的高排放趋势,变暖超过2摄氏度仍极有可能发生,这将在全球引发严重后果。
 
斯克里普斯海洋研究所的结论是通过创新的计算机建模方法模拟区域气候异常模式所得。科学家们警告说,一旦当前太平洋涛动的冷却阶段发生翻转,温度升高的趋势可能会恢复,速度也可能比之前更快,因为温室气体排放水平更高。
 
 
 
 
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