作者:段歆涔 来源:中国科学报 发布时间:2013-4-8 8:00:27
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“全球变暖研究之父”离开NASA

 
James Hansen    图片来源:MARY ALTAFFER/AP
 
卓越的气候学家James Hansen于上周辞去其在美国宇航局(NASA)的工作,以便腾出精力专注于温室气体减排运动。
 
迄今为止,Hansen供职于纽约市戈达德太空研究所(GISS)已经46年了,并自1981年开始担任该机构的负责人。他对气候科学领域所作出的众多杰出贡献,为他赢得了“全球气候变暖研究之父”的荣誉。但近年来,为了促使政府采取更强有力的措施以应对气候变化,Hansen将其大部分精力都投入到游说活动中,这模糊了他作为一位科学家还是一位倡导者之间的界限。
 
Hansen早期的研究提出了众多的研究方法。如今,科学家正是依靠这些方法来推断地球的耐热性。其中包括利用辐射强迫指数来对比各因素对气候变暖的影响;以及在计算全球变暖时,将除二氧化碳之外的其他因子例如甲烷和煤烟也包含进来。同时,Hansen也是最早担忧气候温和变化的科学家之一。NASA GISS副所长Gavin Schmidt说:“他不仅明确了这个领域的一些问题,而且重新定义该领域使之常态化。”
 
此外,为了改进气候模型,Hansen还强烈要求NASA对地球进行更多更精确的观测。Schmidt说:“他直截了当地指出对地球系统重复且精确测量的重要性,并且一直迫切要求对气候变暖予以更多的实地观测和卫星观测。”
 
来自瑞士伯尔尼大学,同时也是联合国政府间气候变化专门委员会(IPCC)物理科学工作组共同主席的Thomas Stocker说:“尽管他是一位气候模型制作者,但他同样意识到科学观测是关键。”
 
Hansen对全球气候变暖的远见卓识促使他更加直接地要求抑制温室气体的排放。Hansen于1988年向一个参议院委员会提交了一份惊人的证据,警告说地球正在变暖,部分是由于人类的活动例如燃烧煤炭造成的。但直到2005年,当美国前总统乔治·W·布什试图禁止他说出自己关于气候变化的想法时,他的行为才开始变得激进。Hansen开始游说政治家和商界领导人设立更严格的气候政策。
 
Hansen对4月1日首先披露他辞职消息的《纽约时报》说,“基石XL”输油管计划只是他离开NASA后所关注的众多课题之一。他还打算继续自己的科学研究。
 
NASA正着手寻找Hansen在GISS的继任者,新泽西州普林斯顿大学地球科学家Michael Oppenheimer认为这是一项困难的任务。
 
Oppenheimer说:“我们不可能找到可以替代他的人。Hansen是少数为当前气候科学研究奠定基础的科学家之一。我们真正需要去寻找的是可以继承他的意志,并且不畏外部压力坦率直言的人。这需要极大的勇气,并非所有人可以拥有。”(段歆涔)
 
《中国科学报》 (2013-04-08 第3版 国际)
 
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