作者:易蓉蓉 来源:人民日报 发布时间:2013-3-18 10:56:35
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记青年女科学家陈萍:从小就向往科学

    陈萍近影。陈萍:博士,中科院大连化物所研究员。1991年毕业于厦门大学化学系,1997年获厦门大学的博士学位。之后在新加坡国立大学物理、化学系担任副教授,从事储氢材料的研究。2008年回国加盟中科院大连化物所。她于2009年获得中科院“百人”计划支持,2011年获“中国青年女科学家奖”,获2012年度“国家杰出青年科学基金”资助。

与风能、太阳能这些新能源相比,氢能的开发利用仍然落后一步。虽然许多国家已部署了氢能战略,但50年来氢能仍未能在当前能源结构中占有重要位置,多项工作依然停留在基础研究阶段。
 
尽管如此,依然有许多科学家在氢能转化利用的曲折小道上执着探索。中科院大连化学物理研究所女研究员陈萍,就是其中的一位佼佼者。
 
初见这位女科学家,便被她的气质所折服:一身杏色西装,臂弯上挂着浅灰色风衣和沉沉的背包,下巴微微上扬,自信的微笑足以感染每一个人。
 
“我真的算不上科学家!我不认为有一两样发现就是科学家。真正的科学家应该是思想家和先行者,能够领悟、归纳和阐释自然规律,比如爱因斯坦。”陈萍说。
 
破解储氢材料难题
 
首次将氮元素引入储氢材料中,开创了金属氮基储氢材料体系,拓宽了以金属和金属合金为主导的储氢材料领域
 
据统计,如果到2020年全球15%的人口都拥有自己的汽车,那么地球上将会有11亿辆汽车。如果那时依然使用石化能源,那么能源枯竭带来的压力将难以承受。同时,汽车尾气排放造成的环境污染也日益严重。因此,寻找洁净、可再生能源,已成为全球汽车业的当务之急。
 
可是,虽然许多国家都已部署氢能战略,但50年来,氢能的应用推广速度却一直较慢,且尚未实现商业化。
 
陈萍认为原因主要是三方面:一、燃料电池成本较高;二、现有的氢气储存方式不够理想,储量较低;三、氢气的制造依然依赖石化资源,不够环保。“就是这三个技术问题难以在短期内得到突破,导致有些国家决定放缓在氢能开发上的投入,我们的一些合作伙伴不得不转行。”
 
尽管如此,日本和中国在氢能研发上的投入还是比较稳定的。日本作为汽车制造大国,确立了2025年氢气—燃料电池汽车规模生产的目标。在中国,科技部的“863”、“973”及中国科学院的知识创新项目也在支持国内各大院所从事相关研究,为氢能的实用化进行技术储备。
 
陈萍说:“虽然太阳能、风能、氢能等目前遇到一些问题,但这是洁净能源在发展过程中必然会经历的困难,只有通过坚持不懈的努力,才能继续前进。可再生能源是有内在联系的,氢能是一个非常好的能源载体,与氢能相关的技术进步亦可使风能和太阳能等的转化利用受益。”
 
目前,氢能汽车大多使用高压储氢罐,它的缺点是储量较低、成本高,而且存在一定安全隐患。为了解决这个问题,陈萍带领研究组进行固体储氢材料的研究,创新性地将氮元素引入储氢材料中,开创了金属氮基储氢材料体系,拓宽了原有的以金属和金属合金为主导的储氢材料领域。这一体系已成为当今储氢材料研究的一个重要分支,并引发了许多相关材料体系的建立。陈萍的研究成果已发表在《自然》杂志上。
 
现有的储氢材料有两种类型,一种是可逆储放氢的,类似充电电池;另一种是不可逆的,用完就需要重新置换。由于陈萍团队创立的是两个新的体系,会涉及到许多材料,因此上述两种类型的材料他们都在研究,尤其是第一种。由于可在温和条件下存储大量的氢气,这项研究为攻克低储氢效率的问题开辟了新的途径,使氢作为高效、洁净、可广泛利用的能源成为可能。
 
从小就向往科学
 
“上小学的时候,我把电线插水里,水里就冒出氢气和氧气来,虽然很危险,但我觉得特别有趣。”
 
陈萍从小就对科学充满了向往,同那个时代的大多数孩子一样认为科学家是一类了不起的人。
 
“上小学的时候,我把电线插水里,水里就冒出氢气和氧气来,虽然很危险,但我当时觉得特别有趣。”这就是陈萍和化学的第一次接触,让她一下子就喜欢上了这门神奇的学科。高考成绩出来时,陈萍选择了厦门大学化学系。在那个美丽的海滨大学,她从本科一直读到了博士,并沿着这条科研之路一直坚定地走了下来。
 
陈萍的科研道路并非一帆风顺。
 
在新加坡做博士后时,陈萍发现的一个现象经过媒体报道引起了很大的关注。可是,后来重复实验的结果证明她得出的结果是错误的,一时间各种质疑声扑面而来。在巨大的压力下,陈萍并没有因此就放弃,而是花了两年的时间找到了错误的原因,并在这个过程中取得了更好的结果。
 
在新加坡工作期间,陈萍凭借自己的出色工作,先后获得淡马锡青年科学家奖(2006)、新加坡国立大学杰出青年科学家奖(2007)和 (IPS新加坡物理协会)世界科学奖(2008)等奖项。
 
一次在美国加州圣巴巴拉召开的学术会议中,陈萍偶遇中国科学院院士、大连化学物理研究所前任所长包信和研究员。包信和热情邀请陈萍去所里看看。在亲身了解了大连化物所雄厚的科研实力后,陈萍接受了张涛所长的诚挚邀请,2008年,陈萍带领着自己在新加坡国立大学的科研团队一起回到国内,加盟大连化物所。
 
目前,陈萍担任大连化物所洁净能源国家实验室(筹)氢能与先进材料研究部部长,研究团队从10多人扩展到20多人,积极地拓展储氢研究的新方向、新领域,在现有工作的基础上优化新型储氢材料的吸脱氢性能,对较为成熟的体系进行实用化探索,力争建成氢+燃料电池示范系统,同时继续拓宽其材料研究领域。
 
选择了,就要坚持
 
“如果热爱科研,那就要坚持。如果还不清楚自己爱不爱的时候,一定要多加考虑。”
 
“研究成果的取得需要长时间的工作积累,摒除外界干扰、坚持自己的研究方向很重要。天道酬勤。我相信这一点。”陈萍笑着说。
 
她的女性同学和学生中,最终从事科研的比例并不高,很多人中途就放弃了。陈萍说:“如果你热爱科研,那你就要坚持,如果你还不清楚自己爱不爱的时候,一定要多加考虑。”
 
每当遇到有天赋的女生时,陈萍都会给她们很多鼓励和建议,引导她们走向科研的道路。
 
她认为,现在社会对女性的一些传统责任要求在减少,这就给了女性更多的发展空间,女性应该勇于追求自己热爱并擅长的事。
 
对于陈萍挚爱的科研事业,家人给予她很多的支持和理解,这些对她来说非常重要。
 
“我的丈夫从事商务工作,虽然他不能与我讨论专业问题,但往往能从其他角度给我一些不同的看法和启发。特别是他喜欢看书,经常会提供很多思路和灵感。”陈萍说。
 
除了专注于自己的科研,陈萍目前还担任国际氢能联合会国际顾问、《材料研究学报》责任编辑、美国能源部氢能项目年度评审专家等。2011年8月,她被来自15个国家的同行全票选举为国际储氢筹划委员会委员,成为该委员会唯一在职的中方代表。
 
当记者问到氢能商业化的路线图时,她表示,美国和日本的氢燃料电池汽车计划在2015年进入市场,2025年大批量投入使用,中国应该有类似的规划。“我们希望5年内在储氢体系的研发上会有突破,之后就是应用。”(原标题:氢能转化利用的求索者)
 
 
 
 
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