作者:张晓梅 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2012-8-30 11:05:07
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《科学》文章:“恐龙王”为科学界打开化石宝藏


 
中国平邑——两年前当郑晓廷阅读一篇有关始祖鸟和孔子鸟具有较弱飞翔能力的《科学》报道时,他提出了质疑。山东天宇自然博物馆拥有数量超过世界其他收藏总和的孔子鸟化石,一种生活在1.2亿年前白垩纪时期的大小如乌鸦的鸟类。馆长郑先生亲自收藏的孔子鸟化石有606件。《科学》杂志的文章说这种鸟类的一级飞羽羽轴过于细弱,因此无法进行有力飞翔。但天宇博物馆的几件保存完整的标本却显示了两倍粗的羽轴。与北京古脊椎动物与古人类研究所的研究员合作,郑于2010年10月15日在《科学》上发表一篇评论文章,认为对于此种鸟类无法持续飞翔的观点还有待进一步评估和更精确的资料证实。
 
对于一个中学辍学的人来说实属不易!
 
在山东省距离孔子出生地约一个小时的车程的这个小镇上,如今59岁的郑先生一手建立了世界上最重要的化石收藏博物馆。在一个貌似北京人民大会堂的外观宏伟,布局复杂的建筑里,郑先生收藏了1106只恐龙的化石标本,其中包括数百只来自中国东北的带羽毛恐龙标本。IVPP(北古所)所长周忠和说“这真的是不可思议的收藏”!此外原始鸟类的收藏达2328件,包括以著名的哲学家“孔子”命名的孔子鸟的最大集群。对于少数种属的大量标本,周所长说“你可以掌握整个年龄范围的资料”,从孵化到成年,使对单独种属进行系统的统计分析成为可能。
 
这个位于中国乡下的藏宝之地开始吸引世界各地的古生物学家前来造访。郑已经与两个权威的研究机构——IVPP(中科院北京古脊椎动物与古人类研究所)和南古所(南京地质与古生物研究所)建立了合作,并且帮助和指导位于附近的临沂大学建立了古生物研究所。Else Marie Friss (傅睿思),瑞典斯德哥尔摩自然博物馆的古植物学家,曾两次到天宇博物馆对中生代植物化石进行研究;保罗.雷塞诺,芝加哥大学的古生物学家,也已经访问过天宇博物馆两次,并且对早白垩世的带羽毛恐龙,中华龙鸟和热河鸟,进行了研究。在郑的办公桌上摆放着保罗送给他的一件纪念品,是一个长约15厘米的似鳄龙的拇趾趾爪,这是雷塞诺在撒哈拉沙漠发现的一种生活在1.1亿年前的肉食性恐龙。
 
与大多数博物馆相比,天宇博物馆的崛起似乎是一瞬间的事。郑的第一爱好是岩石,天宇博物馆的一些最有价值的收藏包括原生态的钻石,世界上最大的绿松石,和其他一些矿物珍品。然后郑开始收集化石,直到2008年国家有关化石交易法规出台。15年的时间里,郑自己计算在天宇博物馆的收藏和建立上投资3.6亿元人民币,超过5千万美元,现在此博物馆完全归县里所有。他的另外一项值得骄傲的收藏是精美的近鸟龙标本,这是一种生活在1.6亿年前的小型似鸟恐龙,那一时期是鸟类从恐龙中分化的时期,郑为这些近鸟龙标本投资了15万美元,他说:“我当时就觉得这种动物是不同寻常的”。
 
郑曾是一家政府金矿的矿长,建博物馆的投资并没有影响到金矿的运营。郑在做归来庄金矿领导期间,收藏了天宇博物馆的馆藏。当2007年山东省黄金公司接管了金矿后,郑从金矿退休并致力于博物馆的建设和研究中。现在,他利用自己的时间来研究化石,也解剖现生动物来研究解剖学,并且自己组装了现生鸟类骨骼标本,比如猎鹰和鸵鸟。周所长说:“我把他比作是来自18世纪的博物学者”。
 
说起来令人难以置信。在1969年,文化大革命摧毁了中国的教育体系,16岁的郑离开学校。他说:“我当时想去当兵,但我父亲不允许”。于是他在一家针织厂找了份工作。作为一个劳动模范,郑加入了共产党,并且在1988年成为平邑县一个乡镇的党委书记。三年后,他接手了非常有前途的归来庄金矿。
 
在IVPP退休的教授董枝明参观了天宇博物馆并赞叹那些叹为观止的化石收藏之后,郑在2008年开始了古生物的研究。一年后,周所长年亲自访问了天宇博物馆,起初他还不太适应郑的快速浓重的山东口音,但郑留给周非常深刻的印象。周说:“作为一个非专业研究者,郑是十分优秀的”。如果郑只把这些化石作为个人收藏,并且像欣赏艺术品一样看待它们的价值,那么世界的古生物领域将出现一大缺憾。周说:“对于我来说,郑能保证这些标本的安全是最重要的事。”
 
郑已经拥有了大多数博士梦寐以求的出版成果。羽毛是他过去几年中研究的主要课题,包括在《自然》上对早白垩世长有原始羽毛结构的恐龙,孔子天宇龙的报道;以及在《美国科学院院刊》报道了来自早白垩世最早的鸟类嗉囊。郑获得了一项国家自然科学基金用来热河生物群早白垩世化石。去年,当中国最著名的恐龙专家,IVPP的徐星对天宇博物馆收藏的一件侏罗纪新种长羽毛的恐龙标本进行报道时,他把这种恐龙的名字献给了博物馆创建人,命名为郑氏晓廷龙。这种与鸟类相似的恐龙可能有着不同寻常的意义。基于此发现,徐星认为始祖鸟和晓廷龙与两种肉食性恐龙更相似——迅猛龙和小盗龙,而不是鸟类,因此始祖鸟其实并不是世界上第一种鸟类,成为一个热门的争议话题。
 
天宇博物馆是最佳的研究学习场所。在一个去年被9万人参观过的公众开放展厅里,一个几米长的矮玻璃橱窗内,陈列着几十窝恐龙蛋化石。周说:“我从来没见过这么多成窝的恐龙蛋”!另外一个展厅里则满满陈列着鱼龙和其他中生代水生爬行动物的化石标本。天宇博物馆的展品陈列面积达28,000平方米,拥有6项吉尼斯纪录,包括最大的恐龙博物馆;最大的中华龙鸟化石标本(3.8米长);世界最大的紫水晶洞(3米长);以及世界上博物馆收藏最长的树干化石(38米长)等。其所展出的重达338.6克拉的钻石为中国之最。并且其海百合化石的收藏可能也是世界最多的,这种生活在2.5亿年前的海洋棘皮动物的化石就像精美的花儿一样。
 
对于周所长来说,最吸引眼球的是那些具研究价值的标本。周说,北古所的科学家们可能需要花上数年的时间来开发天宇的宝藏。他预言说:“天宇的收藏能写出数百篇论文,尤其是关于从恐龙到鸟类的过渡种属发现和研究早期羽毛发育上。”这种估量只是基于天宇现有的馆藏。天宇馆藏似乎不太可能增加太多了,就像郑张开双臂,双手掌心向上,微笑着说地那样“我的钱已经用光了。”(山东天宇自然博物馆 张晓梅/译)
 
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