作者:Jakob Vinther 来源:《科学》 发布时间:2012-3-12 15:43:55
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上亿年前小盗龙“亮丽羽衣”
 
记者3月9日从北京自然博物馆获悉,一个由中美科学家组成的团队研究发现,一个距今一亿两千万年的小型兽脚类恐龙拥有一身光滑油黑的彩虹色羽毛。
 
由北京自然博物馆孟庆金博士与美国纽约自然历史博物馆科学家领导的中美研究团队,揭示了这个小型兽脚类恐龙羽毛的完整形态和全身羽毛颜色,研究成果发表在最新出版的国际著名期刊《科学》上。
 
据介绍,科学家们研究用的标本为一块保存有精美羽毛的小盗龙化石,收藏于北京自然博物馆。研究表明,这个拥有四个翅膀的小盗龙,拥有一身光滑油黑的彩虹色羽毛,它的尾羽窄而长,在尾部末端长有一对突出的流线型翎羽。
 
科学家们发现,这种恐龙具有光滑的、黑色调的彩虹色结构色,类似于现在的家燕背部蓝黑色的光泽,从不同角度看,色彩会发生变化。小盗龙羽毛黑色调彩虹色的发现是目前羽毛化石结构色最古老的记录,此前羽毛化石结构色是在距今4500万年的德国麦塞尔化石遗址中发现的。
 
“对小盗龙全身羽毛形态的重建,让人们重新认识了小盗龙的本来面目。”孟庆金介绍,过去有科学家根据小盗龙的羽毛形态、后肢结构和尾羽的特征,认为它的尾羽能够帮助飞行,而现在的研究发现,它的尾羽很窄并且在末端只伸出两个长的翎羽,这样的结构最适合展示自己,用于求偶和群体内部的交流互动,并不适合飞行。
 
据介绍,北京自然博物馆古生物化石研究团队近几年多次赴辽西“热河生物群”化石产地采集标本,目前已征集、采集到珍贵化石标本数百件,包括带羽毛的恐龙、古鸟类、古哺乳动物等化石,为科研和展览奠定了基础,这次研究的标本就是其中之一。(来源:新华网 吴晶晶)
 
 
 
 
 
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