作者:Michael Ryan 来源:《白垩纪研究》 发布时间:2012-4-11 10:44:12
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科学家发现北美最小角龙化石

恐龙家庭的新成员:“Unescoceratops koppelhusae”(右上)和“Gryphoceratops morrisoni”。
 
北京时间4月5日消息,据美国国家地理网站报道,美国克利夫兰自然历史博物馆古生物学家近日从博物馆恐龙标本中发现了两种小型角龙新物种。这些标本化石分别于数年前出土于加拿大艾伯塔省恐龙省立公园中。生物学家的研究成果发表于《白垩纪研究》杂志之上。
 
据研究人员介绍,这次发现的两种角龙物种分别名为“Unescoceratops koppelhusae”和“Gryphoceratops morrisoni”。“Unescoceratops koppelhusae”恐龙的化石发现于1995年,这种恐龙生活于大约7500万年前,身长约1米,头部后方长有一个较短的装饰,嘴部像鹦鹉的喙,下巴像一把斧头。“Gryphoceratops morrisoni”恐龙的骨架标本发现于上世纪50年代。
 
美国克利夫兰自然历史博物馆古脊椎动物馆馆长迈克尔-赖安表示,“在将这些化石标本碎片组合到一起后,我们发现这是一只有角恐龙的颚部。这与我们以前看到的任何恐龙都不一样。我敢肯定地说,我们可以定义新的物种名称。”研究人员认为,成年“Gryphoceratops morrisoni”角龙长度应该不超过0.5米。因此,这也是北美地区迄今发现的最小角龙。
 
赖安指出,这两种新发现的恐龙物种都生活于白垩纪时期,而且那个时期保存下来的小型角龙的骨架化石非常少,因此这样的发现非常罕见。“由于小型恐龙的体形太小,因此很难完整、自然地保存下来。由于体形太小,这两种角龙可能是其他一些恐龙的美味佳肴,而它们本身可能以小型两栖类或爬行类动物为食。”在这两种恐龙家庭新成员的生存期间,如今贫瘠的加拿大艾伯塔省南部地区当时可能会更潮湿。(新浪环球地理 彬彬)
 
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