作者:赵路 来源:中国科学报 发布时间:2012-3-24 10:15:35
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国际人类微生物组计划一期项目将结束 前途未卜

 
科学界正在对人体内的数十亿细菌——例如图中的乳酸球菌——在人类健康与疾病中扮演的角色展开研究。图片来源:美国农业部
 
本报讯(记者赵路)人类并不孤单。每个人体内都携带了数十亿个细菌,它们寄居在我们的内脏、皮肤、嘴巴和鼻子,以及我们的生殖系统中。科学家将其称为微生物组,并且在过去的几年中,“国际人类微生物组联盟”开展了紧锣密鼓的研究,目的便是搞清它们在疾病和健康中扮演的至关重要的角色。
 
然而启动该领域研究的两个关键项目如今即将宣告结束,但是后续的工作尚未落实到位。并且也不清楚企业界、政府管理者或者公众是否已经准备好将对微生物的认识带入临床研究。随着有650人参与的由国际人类微生物组联盟发起的第三届年会于本周在巴黎举行,这一切都成为了新闻。该联盟的成员包括美国国立卫生研究院(NIH)、欧洲委员会(EC),以及来自法国、日本、加拿大和其他国家的主要健康与科学机构。NIH和EC的微生物组项目——这两家机构在过去的5年中分别提供了1.4亿美元和2700万美元的资金——如今正处于它们的夕阳阶段,而公众正在等待着来自大西洋两岸的有关未来资金动向的消息。
 
法国研究机构INRA以及MetaHIT(由EC提供资金的微生物组项目)的协调人、分子生物学家S. Dusko Ehrlich表示,如果到现在为止取得的科学进展具有任何指导意义,那么便有充足的理由提供长期的资助。Ehrlich说:“我们现在不但着眼于数据的获取,同时已经开始阐释它们。”“我们正在寻找未来有希望的途径”,包括探索一些新发现,例如微生物在人体内的生物多样性程度越高,健康水平就越高;反之生物多样性程度较低则人的健康状况就较差。
 
而由NIH资助的人类千分尺项目(HMP)的协调人Lita Proctor则强调,该领域如今已经成熟到足以开始对一些数据展开讨论,包括是否一个有争议的理论——即人类可以根据它们的微生物特征而划分为3种不同的“肠类型”——是有根据的。Proctor表示:“一开始我们仅仅聚焦在方法论上,但现在我们已经就不同的想法和观点展开辩论。”
 
至于NIH能否继续提供资助,Proctor表示,这家机构目前正在与微生物组的研究群体进行激烈地讨论,并且其内部也在争论是否在2013年发起“HMP2”项目。Proctor说,最终的决定很可能在今夏出台。并且在此次会议最终的专题讨论会上,Proctor描述了新计划可能会关注的方面——包括生物信息学和计算工具处理微生物组的测序结果;对人类微生物组构成的大规模、高通量检测分析;以及可能的动物模型,其中一些研究人员已经开始用实验改变微生物构成,以了解其对健康的影响。
 
在欧洲方面,Ehrlich表示他希望将在未来3个月内结束的MetaHIT能够以某种形式继续下去。Ehrlich说:“科学界期待EC能够在今年7月给出新的提议。已有的迹象显示,如果不向微生物组研究提供资助,任何人都将感到非常诧异。”
 
实际上,对继续进行微生物组研究的肯定气氛在欧洲有助于吸引企业界的关注。例如有3家法国企业的高层人士出席此次会议就是一个很好的证明。
 
然而在美国,据Proctor介绍,除了有两家公司表现出兴趣之外,企业界似乎动手较慢。
 
《中国科学报》 (2012-03-24 A2 国际)
 
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