作者:刘宝森 来源:新华网 发布时间:2010-8-27 16:11:30
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山东角龙科恐龙化石被确认为北美以外唯一真正角龙化石
动摇角龙科分类学和演化关系
 
徐星认为,诸城恐龙动物群是亚洲目前已知和北美晚白垩纪恐龙动物群最为相似的动物群。从生物地理学研究的角度,亚洲和北美在白垩纪晚期关系非常紧密。在这一时期,两地的恐龙动物群非常相似,但非常有趣的现象是,确切无疑的角龙科化石此前一直没有在亚洲发现。由于这一原因,定量分析显示,角龙类在两地之间的相对迁徙次数要远远低于其他恐龙类群。
 
科研人员推断,角龙科化石的缺乏可能是由于亚洲没有大型角龙生存的适宜环境,也可能是因为化石采集尚不充分。“诸城中国角龙”的发现表明化石采集方面的问题可能是导致大型角龙化石缺乏的主要原因。通过分析“山东诸城中国角龙”蕴涵的新信息,研究人员认为,大型角龙可能起源于亚洲,后来迁徙到了北美。在角龙的演化历史当中,发生了多次从亚洲到北美的迁徙事件,这和其他一些恐龙类群的迁徙模式是一致的。
 
徐星认为,“诸城中国角龙”是北美地区以外发现的唯一真正意义上的角龙化石,它的出现动摇了整个角龙科恐龙分类学和演化关系的基础,证实了亚洲同样存在着晚白垩纪的角龙科恐龙,模糊了尖角龙和开角龙的分类界限,并且提供了许多关于非角龙科恐龙到角龙科恐龙形态转变的重要信息,填补了角龙研究领域的空白,对于恐龙生物地理学将产生重大影响。
 
位于山东东南部,泰沂山脉与胶莱平原之间的诸城市恐龙化石资源丰富,全市13处镇(街道),已发现恐龙化石点多达30个,分布面积1500平方公里。截至目前已发现的恐龙属种至少10个,包括3种角龙,3种暴龙,至少2种以上的鸭嘴龙,以及甲龙和虚骨龙等。
 
专家认为,这些新发现意义重大,对于研究白垩纪晚期古环境变迁、古生物进化都具有十分重要的科考价值;对于破解发生在那一时期的恐龙灭绝之谜,提供了极其丰富的研究资料。
 

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