作者:Attila Osi 来源:《自然》 发布时间:2010-7-6 11:20:29
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欧洲发现首个角龙化石

科学家在匈牙利发现了欧洲首个角龙化石。(图片提供:Gábor Czirják)
 
欧洲有美不胜收的风景、令人垂涎欲滴的香馐和美酒,以及像巴黎、伦敦和罗马这样充满浪漫气息的城市。然而在北美和亚洲比比皆是的一样东西却是其所罕有的,那就是角龙化石。而最近在匈牙利的一项新发现恰好填补了这一化石缺口,并给出了某些恐龙跳岛进入欧洲的可能性。
 
美国宾夕法尼亚大学的古生物学家Peter Dodson认为,新的化石“完全并且绝对令人信服”。他说,研究人员“在将近200年的搜寻过程中并没有找到它们,以至于我们真的以为它们并不在这儿”。
 
角龙类(ceratopsians)主要生存于距今1.45亿至6500万年前的白垩纪。而最富盛名的便是三角龙。这种巨大的史前生物身长可达10米,并且头上的利角或许让霸王龙这样的顶级猎手都会踌躇不前。直到不久前,大多数研究人员仍然相信,角龙从未踏上欧洲大陆,尽管最近在瑞典发现的一枚与角龙类似的牙齿,以及对19世纪在比利时发现的恐龙牙齿进行的再分析都对这一观点提出了质疑,但是许多科学家均强调,单凭牙齿是无法辨别恐龙的种类的。
 
如今由布达佩斯市匈牙利科学院的古生物学家Attila Ösi领导的一个研究小组,终于将欧洲也放入了角龙生存地域的版图中。2009年,在对Ajka——从2000年开始,该地点便发现了大量其他非角龙类恐龙化石——附近的一个铝土矿进行发掘期间,研究小组在这里找到了4块颌骨与喙状嘴化石,他们断定这是生活在距今8500万年的晚白垩纪的角龙化石。研究人员在最近出版的《自然》杂志上报告了这一研究成果,他们将这种新发现的角龙称为Ajkaceratops kozmai。
 
尽管这一发现很“大”,但恐龙本身却很“小”——据估计其长度仅为1米。
 
然而这一发现却提出了一个重要的新问题:欧洲当时仅仅是地质学家口中古地中海上的一个群岛,而此次发现角龙化石的匈牙利西部地区很可能就位于其中的一座岛屿上,那么Ajkaceratops究竟是如何到达那里的呢?
 
Attila Ösi和同事推测,Ajkaceratops可能是从亚洲通过“跳岛”到达这里的。根据这一假设,Ösi说:“我们的角龙可能会在岛屿间短距离游泳,从而向西到达一个又一个新的世界。”
 
实际上,在与这篇论文相关的一篇评论中,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所古生物学家徐星认为,这样的“跳岛”或许能够解释为什么与大型角龙相比——例如三角龙,Ajkaceratops是如此之小:它可能屈从于一种进化现象,即所谓的岛屿矮化,这是指在面临孤岛有限的资源时,动物被迫缩小了它们的体型。
 
Dodson认为“跳岛”假设使得对其他角龙的研究具有了意义,其中许多角龙显然是很好的游泳选手。他说:“如果跨越从亚洲到欧洲的6000英里仅仅打湿了自己的脚,我想任何动物都不会害怕。”(来源:科学时报 群芳)
 
 
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