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来源:新华网 发布时间:2009-4-18 18:13:27
美国两架航天飞机同时矗立发射台
 
美国“奋进”号航天飞机4月17日被送上佛罗里达州肯尼迪航天中心的发射台,与不远处早前“上台”的“阿特兰蒂斯”号并肩矗立。
 
美国航天局17日说,按照计划“阿特兰蒂斯”号航天飞机将于5月12日升空,送宇航员上天维修哈勃望远镜,届时“奋进”号将在地面待命,一旦“阿特兰蒂斯”号出现任何紧急情况,它将起飞前往营救。
 
对于航天飞机来说,维修哈勃望远镜的任务比飞往国际空间站的任务危险系数要高。哈勃望远镜运行轨道高于空间站,因此被太空碎片撞击的风险更大。而一旦航天飞机受到“灾难性撞击”,机内宇航员没有一个像空间站那样的临时“避风港”。
 
为保证哈勃望远镜维修任务的安全,美国航天局专门安排一架航天飞机负责救援。这在航天飞机飞行历史上是第一次,也将是最后一次,因为这将是美国最后一次派宇航员上天修哈勃望远镜。
 
此次维修哈勃望远镜任务原本定于去年10月执行,但由于哈勃望远镜出现新故障而延迟到今年5月。
 
哈勃望远镜于1990年4月24日进入太空,十多年如一日地勤勉观测,向地球传送了无数珍贵照片,被认为是改写天文学教科书的最重要太空观测仪器之一。
 
由于“年事已高”,哈勃望远镜的一些重要零部件及观测设备已显“老态”,而哈勃望远镜需要宇航员乘坐航天飞机上天才能维修,代价太高,因此美国航天局一度曾决定放弃这一天文望远镜。但哈勃望远镜在天文学界声望极高,各国科学家强烈呼吁让它在太空中再多留几年,美国航天局迫于压力安排了最后一次哈勃望远镜维修飞行任务,力争使它坚持运转到2013年。
 
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