作者:Erika Zaid 来源:《当代生物学》 发布时间:2024/1/29 16:53:25
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为了繁衍,雄性有袋动物会牺牲睡眠

 

所有的动物都需要睡眠。人类或动物睡眠不足,可能会造成注意力不集中、易怒和其他不良影响。研究人员1月26日《当代生物学》上发表了一项令人惊讶的发现,一种名为“宽足袋鼩”的小型澳大利亚有袋类动物在交配季节会牺牲每晚数小时的睡眠时间,以便有更多的时间进行交配。

研究人员表示,这项长达数年的研究首次给出了陆地哺乳动物存在这种睡眠限制的直接证据。他们说,这是睡眠和繁殖之间的一种权衡,可能是由强烈的性选择驱动的。

“通过多种技术的结合,我们发现雄性在繁殖季节睡眠不足,其中一只雄性在交配期间睡眠减少了一半。”澳大利亚墨尔本拉筹伯大学的Erika Zaid说:“在人类和其他动物中,限制正常的睡眠时间会导致清醒时的糟糕表现,这种影响会一夜又一夜地加剧。然而,宽足袋鼩就是这样做的:它们每晚少睡3个小时,并持续3周。”

在其他方面,宽足袋鼩也很奇怪。雄性一生只繁殖一次,寿命只有1年。雌性可以活两年。雄性宽足袋鼩通常在它们唯一短暂而激烈的交配季节结束的同时死亡。在繁殖季节,雄性在身体上进行竞争,并通过比赛精子来接触尽可能多的雌性,以最大限度地提高繁殖成功率。它们不寻常的生活史吸引了由同样来自拉筹伯大学的John Lesku领导的研究人员对其展开研究。

“在一个为期三周的交配期内,雄性有一次生育后代的机会。”Lesku说,“我们发现,在它们唯一的繁殖季节,雄性而不是雌性宽足袋鼩会变得焦躁不安。”

研究人员使用加速度计来跟踪有袋动物的运动。他们还使用电生理学和代谢测量来量化动物的睡眠时间。这些数据显示,几周以来,雄性每晚的睡眠时间减少了3个小时。

研究结果表明,在这段时间里,宽足袋鼩可能有办法在睡眠较少的情况下茁壮成长。另一种可能性是,它们接受了保持清醒的负面影响,以提高成为父亲的机会。

“实际上,这些动物在繁殖季节不会牺牲更多的睡眠,这有点令人惊讶,因为它们很快就会死去。”Zaid说:“通过这种方式,保持它们大部分睡眠的完整性,从而揭示了睡眠的基本功能。”

目前还不清楚是什么原因导致雄性在繁殖季节后死亡。研究人员并不认为睡眠不足是唯一的原因。部分原因是他们看到睡得最少的雄性并不是情况最差的。

研究人员想更多了解宽足袋鼩是如何控制睡眠不足的,其睡眠不足的程度会让人表现得好像喝醉了一样。“是否宽足袋鼩也同样受到了伤害,但还是继续下去吧?”研究人员问。“或者它们能适应睡眠限制的负面影响吗?”这些都是未来研究中令人兴奋的问题。(来源:中国科学报 冯维维)

相关论文信息:http://doi.org/10.1016/j.cub.2023.12.064

 
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