作者:Charlotte Gannon 来源:《科学报告》 发布时间:2023/12/22 14:48:15
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开放平原促进早期人科动物语言发展

 

英国科学家对现代红毛猩猩叫声进行了研究,提出中新世古代人科动物从茂密森林转向开放平原生活的演化压力,或影响了它们将基于元音的叫声转变为基于辅音。这些发现为早期人科动物交流的演化发展带来了见解。相关研究近日发表于《科学报告》。

距今530万至1600万年前中新世中期和晚期的气候变化,让广阔的开放草原代替了非洲的森林,使古代人科动物从树上转移到地面生活。这一地貌转变对他们的发声有何影响?目前尚不得而知,化石记录中并未保存研究所需的软组织。

红毛猩猩会发出不发音的类辅音和发音的类元音叫声,并形成复杂的顺序。作为仅存的树栖大类人猿,它们是研究由树至地转变的理想对象。

华威大学心理学系的Charlotte Gannon与合作者调查了在南非Lajuma稀树草原栖息地的红毛猩猩的叫声录音,它们的叫声尤为复杂,类似于音节。研究者播放了20只苏门答腊红毛猩猩和婆罗洲红毛猩猩种群个体的487个叫声。每隔25米重录这些叫声,总距离为400米,以测试在不同距离上这些叫声听起来效果如何。

研究者发现,在125米距离上基于元音的叫声和基于辅音的相比明显更难听到,而基于辅音的叫声可听性在250米外才出现中度下降。此外,基于元音的叫声中不到20%在400米外还能听到,相比之下,基于辅音的叫声在此距离上约有80%可听到。总体而言,这表明基于辅音的叫声在开放场地明显更加有效。

鉴于现代人类语言中辅音的突出地位,研究者认为,迁移到开放平原可能对于人科动物的声音沟通发展产生了重要作用。(来源:中国科学报 冯维维)

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41598-023-48165-7

 
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