作者:文乐乐 来源:中国科学报 发布时间:2024/6/17 15:32:17
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澳大利亚发现1亿年前“大舌头”翼龙

 

根据一项新研究,在澳大利亚发现的一种1亿年前的翼龙可能拥有其所有亲属中最大、肌肉最发达的舌头。6月12日,相关成果发表于《科学报告》。

这块翼龙化石于2021年由Kevin Petersen发现,他是澳大利亚昆士兰州内陆小镇里士满附近一家博物馆的馆长。

Petersen说,通常情况下,你可能会找到翼龙—— 一种与恐龙同时代生活在地球上的飞行爬行动物的一块骨头。“但当我开始四处挖掘时,越来越多的骨头显露出来,我意识到我需要非常小心。”他说。

它的近1/4的骨架现已经被找到,这使它成为澳大利亚科学家发现的最完整的翼龙。

它的整个下颌以及部分上颌、脊椎骨、肋骨、腿骨和脚骨都被保存了下来。但最令人惊讶的是,直径只有几毫米的极其脆弱的咽骨也被保存了下来,这让Petersen想起了意大利面。

澳大利亚科廷大学的Adele Pentland领导的一个研究团队意识到,这块化石属于Anhangueria翼龙科中一个全新的属和种,在全球范围内都有发现。据估计,这种生物的翼展为4.6米。为了纪念Petersen,它被命名为Haliskia peterseni。

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Haliskia peterseni艺术图。图片来源:Gabriel Ugueto

Petersen说,尽管与鸟类无关,但它看起来有点像一只巨大的鹈鹕。但Pentland说,它可能是一只“恶魔鹈鹕”,因为它的嘴里长满了尖牙。

Pentland说,H.peterseni与其他已知翼龙的区别在于,它的咽骨要大得多,这表明它有一个巨大、肌肉发达的舌头。

研究小组认为,舌头是用来捕捉和抓住像鱿鱼和鱼这样滑溜的猎物。Pentland说,一旦猎物被它的下颌固定住,H.peterseni的牙齿就会像拉链或笼子一样闭合,防止猎物逃跑。她说,就像鹈鹕一样,它可能会把猎物整个吞下。舌头也可能用于把食物推到喉咙里。

在H.peterseni生活的白垩纪时期,现在的昆士兰内陆被海洋覆盖,这是翼龙的狩猎场。

“看到这种动物化石的残骸,想象当时那里一定有丰富的生命,以及它与我们今天在昆士兰内陆看到的生物有多么不同,真是令人惊叹。”Pentland说。

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41598-024-60889-8

 
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