作者:王方 来源:中国科学报 发布时间:2024/6/11 20:33:18
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“科学”“研究”无缘新西兰新预算

 

近日,新西兰财政部长Nicola Willis提交了该国新政府的第一份预算,其中“科学”和“研究”这两个词明显缺失。更令人咋舌的是,5月30日公布的32亿新西兰元支出蓝图要求缩减或取消一些与科学相关的项目。

据《科学》报道,新西兰议会预计会批准这类削减,而科学家已经发起了一个组织“拯救科学联盟”,试图说服立法者增加研究经费。

在新预算公布之前,新西兰政府就已表示会大幅削减支出,一些与研究相关的机构正将裁员列入日程。例如,政府支持的国家水与大气研究所表示将裁减90名员工,占其员工总数的13%。该国政府还取消了一项计划已久的科学系统改革,以及一个4.63亿新西兰元的惠灵顿科学城基础设施项目。

令人担忧的是,此前政府每年资助6800万新西兰元的创新计划“国家科学挑战”,因无拨款将于本月结束,未来没有任何新的资金支持。“国家科学挑战”包括11个主要的跨机构研究项目,重点关注气候、营养和生物多样性等,已有10年历史。

新西兰科学家协会联合主席Lucy Stewart表示:“今年的预算是一项对科学有破坏的工作。”

新西兰政府声称,要确保支出“有针对性、有效且负担得起”。尽管不包括对科学和技术的新资助,许多科学家还是希望预算能为科学界提供喘息的机会。在Stewart看来,资助科学是一件好事,因为对国家有好处,而这应该成为共识。

新西兰奥克兰大学物理学家Frédérique Vanholsbeeck表示,预算通过竞争性拨款使科学界获得的研究资金“净减少”,科研人员的工资和奖金方面也会减少。

预算的改变对本科生资助计划也有潜在影响。目前,新西兰籍大学生第一年不需要支付学费,但该国政府准备将免费时间改为攻读学位的最后一年。这可能会阻止一些人获得本科学位。此外,在新预算背景下,研究人员可能失去工作,进而离开这个国家,无疑会造成人才流失。

“拯救科学联盟”表示,新西兰政府宣称将创新作为该国经济支柱的关键,却不愿为创新提供资金。Vanholsbeeck说,新的预算将使新西兰“前所未有地远离知识型经济”。

 
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