作者:李惠钰 来源:中国科学报 发布时间:2024/3/31 15:58:42
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日本登月探测器SLIM成功度过第二个月夜

 

送往月球的大多数探测器只能运行一个月球日——约为地球上的两个星期,之后,探测器上的电子设备会因为月球夜晚的极度寒冷而遭到破坏。但令人难以置信的是,日本宇宙航空研究开发机构3月27日表示,日本登月探测器SLIM已成功在月表度过第二个夜晚,并继续向地球传回图像。

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SLIM着陆器倾斜位置拍摄的月球表面视图。图片来源:JAXA


SLIM是日本首个登月探测器,使日本成为第5个将航天器降落在月球上的国家。当它在1月19日着陆时是倾斜的,所以太阳能电池板不能提供足够的电力来维持它运行几个小时以上。9天之后,太阳在天空中移动了足够的距离,足以让它重新站起来。

但仅仅过了3个地球日,月夜就开始了。月球上的夜间温度降至零下133摄氏度,这可能会破坏探测器的电池和电子设备。一般来说,登月探测器在月夜关闭,再也不会醒来,但当太阳在2月25日从SLIM上空升起时,它又打开了。

这本身就是一个惊喜——探测器并不是专门为在月夜生存而设计的,它最初的任务是在夜幕降临时结束。所以,当另一个月夜来临时,SLIM的生命似乎就要结束了。

但在3月27日,SLIM的官方账号发布一张月表图片并配文说:“我们昨晚收到了SLIM的回复,确认SLIM成功度过第二个月夜。由于太阳照射的原因,目前探测器设备的温度很高,因此只让探测器在短时间内用导航相机拍摄了一些普通的风景照片。”看来,在接下来的几个地球日里,探测器应该能够重新开始对周围环境的分析。

一些探测器使用放射性元素来保暖,但SLIM没有,这使得它的生存特别令人惊讶。“他们没有使用放射性同位素加热器,这是一项重大成就。鉴于这是电子设备在月夜生存的主要设计考虑因素,这一结果非常重要,令人印象深刻。”美国罗格斯大学的Haym Benaroya说,分析SLIM是如何在许多其他航天器失败的情况下生存下来的,可以帮助我们了解如何在月球上保持温暖。

 
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