作者:James Tweed 来源:《澳大利亚分类学杂志》 发布时间:2024/3/28 14:01:48
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研究人员发现世界上毛发最多的甲虫

 

澳大利亚昆士兰大学环境学院博士研究生James Tweed 平时是研究南太平洋诺福克岛的昆虫,他有一次与伙伴在昆士兰东南部黄金海岸腹地的雨林中露营时,偶然发现了一种十分奇特的甲虫,它全身长满了白色蓬松的绒毛。这可能是世界上毛发最浓密的甲虫。

近日,这一新发现发表在《澳大利亚分类学杂志》上。

Excastra albopilosa     图片来源:James Tweed

Tweed说:“那天早上我从帐篷里出来时,一片叶子上的东西引起了我的注意。我差点误认为那是鸟粪,后来经过仔细观察发现那实际上是一只10毫米长、红黑相间的甲虫,而且全身覆盖着白色的长毛,尤其是身体上半部的毛发特别浓密。

随后,Tweed在书籍和科学论文中进行了搜索,甚至在社交平台上向一个甲虫研究小组发布了照片,最终未能确定该物种名称。后来,他与位于堪培拉的澳大利亚国家昆虫标本馆的专家合作,确认这种甲虫不仅是一个全新的物种,而且也是一个新的属。

Tweed说:“我们为该属选择了Excastra这个名字,它在拉丁语中是‘来自营地’的意思,而对于物种名称,我们选择了albopilosa,翻译过来就是‘白色和多毛’。”

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浑身长满白毛的甲虫         图片来源:澳大利亚国家昆虫标本馆

“我们还不知道这些白毛的用途,但我们推断这些白毛具有‘保护’作用,它们让昆虫看起来像是被真菌感染了,这可能会阻止鸟类等捕食者吃掉它。但在有人找到更多标本并进一步研究这个物种之前,我们无法确定为什么这种甲虫如此多毛。”Tweed表示。

遗憾的是,这只甲虫是目前唯一被发现的个体,尽管自发现以来Tweed回到该地区进行了多次搜寻,但都没有任何收获。

“毛茸茸的甲虫并不少见,但像这只这样浓密的白毛就十分罕见了,其毛发的长度和颜色真的很特别。100多年来,拉明顿国家公园附近的这片区域一直受到昆虫学家的青睐,令人不解的是,直到现在才发现这种生物。”Tweed说。(来源:中国科学报 张晴丹)

相关论文信息:https://doi.org/10.54102/ajt.iv1x5

 

 
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